En este Día Mundial del Huevo, Humane Society International insta a los consumidores a comprar de forma responsable y considerar el bienestar animal

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Este viernes 11 de octubre se celebra el Día Mundial del Huevo y Humane Society International (HSI), una de las organizaciones de protección animal más grandes del mundo, busca llamar la atención de los mexicanos a la realidad de la producción de huevo- tanto en México como a nivel global- e informar a los consumidores sobre cómo pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de millones de gallinas.

En el mundo, más de 7 mil millones de gallinas se crían al año y México ocupa el 4° lugar  en producción de huevo a nivel global, con 156 millones de gallinas ponedoras.

En México, la gran mayoría de las gallinas pasan toda su vida hacinadas en jaulas de metal donde no pueden estirar sus alas ni caminar. El espacio por gallina en estas jaulas es menos de lo que ocupa una hoja tamaño carta, y la restricción es tan severa que las gallinas suelen desarrollar anormalidades en sus huesos, estrés y frustración al no poder realizar sus comportamientos naturales.

Las gallinas son animales sintientes, inteligentes y sociables. Estudios científicos han demostrado que pueden contar, anticipan el futuro, lo que afecta su toma de decisionessienten empatía por sus pollitos  y disfrutan de actividades sociales como darse baños de tierra.

Vivian Argüelles, Especialista en Comportamiento y Bienestar Animal de HSI en México menciona que “En libertad, las gallinas ocupan su día rascando y picoteando el suelo en busca de alimento, se dan baños de tierra para mantener su plumaje limpio y saludable, buscan hasta 25 sitios diferentes para elegir donde poner su huevo y por las noches duermen sobre las ramas de los árboles para mantenerse protegidas de los depredadores. Sin embargo, las gallinas no pueden realizar ninguno de estos comportamientos en las jaulas.”

Varios países han prohibido total o parcialmente el alojamiento de gallinas de postura en jaulas. Tal es el caso de la Unión Europea, Bután, India, Nueva Zelanda y varios estados de Estados Unidos, como California y Washington, entre otras regiones del mundo.

“En los últimos años, la creciente preocupación y rechazo por el confinamiento intensivo de gallinas ponedoras de huevo en jaulas, ha movilizado a empresas, gobiernos, universidades y organizaciones para desarrollar e implementar alternativas que ofrezcan mejores condiciones de bienestar a estos animales.” comenta Argüelles.

Entre las alternativas disponibles en el mercado mexicano se encuentran los sistemas de producción libres de jaula, también conocidos como “cage free”, donde las gallinas viven en casetas cerradas y cuentan con nidos donde poner su huevo, perchas elevadas donde descansar, un sustrato donde rascar, picotear y darse baños de tierra y espacio suficiente para caminar, estirar sus alas y volar. En el caso de los sistemas de libre pastoreo o “Free Range”, las gallinas además cuentan con acceso a un área exterior donde pueden ejercitarse, asolearse y recibir mayor estimulación de su ambiente.

En México ya está disponible el huevo de gallina libre de jaula en los supermercados y decenas de empresas de la industria alimentaria ya han adoptado compromisos para abastecerse únicamente de huevo libre de jaula en sus cadenas de suministro para 2020, 2022 o a más tardar 2025, tales como Grupo Bimbo, Toks, CMR, McDonalds y 100% Natural, por mencionar algunos.

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