Nutrición

El poder de las Leguminosas

Hace poco escuchaba a la gran Chef y profesional de la cocina mexicana, Lula Martín del Campo, hablar en una entrevista, de la importancia de reconocernos como hijos del maíz, el frijol y el chile.

Mencionaba que, en su restaurante, ella trabaja con nueve diferentes variedades de frijol, y que son su “lujo más grande”.

De ahí surgió hoy mi inspiración e interés, por hacer honor a las leguminosas, como este grupo de alimentos, que tiene tanta versatilidad nutrimental y culinaria. Algunos ejemplos de leguminosas son: frijol, lenteja, haba, soya, entre otras.

La etimología de la palabra leguminosa se relaciona con la raíz del verbo latín legere (recoger, elegir, seleccionar), muchas palabras que se asocian con la agricultura.[1]

Las leguminosas provienen del reino vegetal, y como dice el gobierno de México: “son un cultivo esencial, fuente de nutrientes y alto contenido de proteínas, son bajas en grasa y ricas en fibra soluble, gracias a esto ayudan a reducir el colesterol y controlar el azúcar en la sangre”.[2]

La Alianza Leguminosas para la Salud[3], las cataloga como “El Futuro de la Alimentación” y establece algunos beneficios de esta maravillosa fuente de nutrimentos y coincido completamente con ellos, por lo que decidí ampliar un poco más sobre cada uno de ellos:

❖      Excelente fuente de nutrimentos. Sabemos que son ricas en proteína y fibra y además son bajas en grasa.

❖      Proteína de gran biodisponibilidad, de bajo costo, de alta calidad y de origen vegetal.

❖      Cultivo amigable con el medio ambiente y herramienta para alcanzar la seguridad alimentaria. Para estos últimos rubros, en la búsqueda de una nueva Dieta Sustentable (que propone la FAO), armónica con el medio ambiente y con menor impacto ecológico, podemos incluir a las leguminosas para contribuir a mejorar la seguridad alimentaria y nutrimental. [4]

❖      Excelente alimento para fortalecer el sistema inmune contra COVID-19. Existen ya publicaciones científicas que hablan de cambios dietéticos en donde se incluyen leguminosas y sus efectos protectores y positivos frente a favorecer el sistema inmunológico.[5]

Mucho que aprender de nuestras queridas leguminosas. Cierro con un poco de ellas, en nuestra cultura popular mexicana:

“Hace frijol”,

“Donde quiera se cuecen habas”

“A la hora de freír frijoles, manteca es lo que hace falta”

“Parece frijol en olla grande”

“¡Échale más agua a los frijoles!”

“De amor, caldo; y de caridad frijoles”

¿Qué otro dicho popular conoces que mencionan a nuestras poderosas leguminosas?

Por Marien Garza, Miembro del Consejo Consultor de Nutriólogos de Herbalife Nutrition

[1] Etimología de Leguminosa. Chile, 2001-2022. http://etimologias.dechile.net/?leguminosa

[2] ¿Legumbre o Leguminosa? Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural. México, 2016. https://www.gob.mx/agricultura/es/articulos/legumbre-o-leguminosa

[3] Alianza Leguminosas para la Salud. 2021. http://www.alianzaleguminosas.org/index.html

[4] FAO, 2022. https://www.fao.org/nutrition/educacion-nutricional/food-dietary-guidelines/background/sustainable-dietary-guidelines/es/

[5] Khalil MI, Salih MA, Mustafa AA. Broad beans (Vicia faba) and the potential to protect from COVID-19 coronavirus infection. Sudan J Paediatr. 2020;20(1):10-12.