Aumentan infecciones respiratorias en temporada invernal; el Virus Sincicial Respiratorio es más frecuente en niños que la influenza

El clima frío permite que los virus permanezcan más tiempo en el ambiente. La mejor arma para proteger a los más pequeños es la inmunización. Los neonatos e infantes son más vulnerables a desarrollar infecciones respiratorias

Ante la inminente temporada invernal y las bajas temperaturas que se han registrado en algunas entidades del territorio nacional, es fundamental proteger a los más pequeños de infecciones respiratorias que pueden tener complicaciones graves, alertó el doctor Leonardo Cruz, pediatra neonatólogo.

Cruz Reynoso, jefe de la División de Pediatría del Hospital Gineco-Obstetricia No.3 del Centro Médico Nacional “La Raza” del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), comentó que es con el inicio de la temporada invernal que aumentan sensiblemente las infecciones respiratorias en menores.

“Es importante proteger a los más pequeños porque son los más vulnerables a desarrollar infecciones respiratorias debido a que sus sistemas de respuesta a los cambios de temperatura no están lo suficientemente desarrollados para defenderse del frío”, dijo.

Y es que de acuerdo con el Sistema Meteorológico Nacional (SMN) y la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) para la temporada invernal 2020-2021 –que va de septiembre a mayo– se esperan 54 frentes fríos y 14 tormentas invernales.

Los padecimientos que aumentan son el resfriado común, gripe, faringitis, bronquitis, bronquiolitis y neumonía, muchos de ellos asociados al Virus Sincicial Respiratorio (VSR), que se manifiesta como un resfriado común; no obstante, de no tratarse oportunamente puede generar complicaciones incluso fatales especialmente en bebés menores de un año, bebés prematuros con inflamación pulmonar crónica y aquellos con enfermedades cardiacas y respiratorias.

“Un ambiente frío y seco permite que los virus permanezcan más tiempo en el ambiente, lo que desencadena un incremento en las tasas de contagio de enfermedades respiratorias. Aunque toda la población es susceptible a enfermarse, los menores de 5 años son los más vulnerables a contagios y desarrollo de infecciones respiratorias graves”, apuntó el también integrante de la Sociedad Mexicana de Pediatría (SMP).

Existe una estrecha relación entre el aumento de las infecciones respiratorias y las bajas temperaturas de acuerdo con el doctor Leonardo Cruz, el cambio brusco de temperatura favorece la disminución de los mecanismos de defensa, provocando que el aire frío genere  cambios de la vía aérea nasal, lo cual facilita la llegada y establecimiento de agentes infecciosos en los bronquios, bronquiolos y pulmones.

Se estima que en 2015 ocurrieron a nivel mundial entre 48,000 y 74,000 muertes debido a infecciones causadas por el VSR en menores de 5 años. La mayoría de las muertes asociadas a este virus se dan en los primeros 6 meses de vida, e incluso se sabe que el VSR es 4 veces más frecuente en niños hospitalizados por neumonía que el virus de la influenza.

“La mejor defensa que tenemos para proteger a nuestros pequeños en esta temporada invernal es la inmunización, la cual funciona a manera de escudo pues ayuda a disminuir las infecciones respiratorias causadas por el VSR, así como el número de hospitalizaciones. Esta inmunización ya se encuentra disponible en las instituciones de salud pública”, resaltó.

Finalmente, el especialista recomendó a la población mantener y reforzar las medidas de higiene que se han llevado a cabo en lo que va de la pandemia: lavado de manos frecuente, cubrirse la boca al toser o estornudar con el antebrazo, hacer uso del cubrebocas sobre todo en lugares concurridos, mantener la sana distancia y evitar exponer a los menores al humo del cigarro y a cambios bruscos de temperatura.

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