Animales ideales para asistir a personas con discapacidad

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Se entiende por discapacidad a una limitación, ya sea física, sensorial o mental que imposibilita o dificulta el desarrollo normal de las actividades de una persona. Tales deficiencias pueden afectar al individuo en diferentes aspectos de su vida, como por ejemplo al interactuar con otras personas, ver, escuchar o caminar; y según el tipo de discapacidad que presente se puede tratar de una manera u otra.

En el caso de los animales, existen algunos que son considerados como los ayudantes ideales para personas que padecen de alguna discapacidad, puesto que además de estar dispuestos a hacerles compañía y cuidarlas en todo momento, son capaces de detectar sus estados de ánimo (especialmente los perros), por lo que crean un vínculo especial con sus dueños.

Estos animales pueden asistir a las personas con discapacidad en mayor o menor medida, todo va a depender de la condición que presente el individuo. De manera que, para determinar qué animal resulta más conveniente en cada caso, primero se debe definir el tipo de discapacidad que padece el afectado.

Tipos de discapacidad

Las personas pueden tener diferentes tipos de discapacidad, y podrían clasificarse en cuatro categorías, motriz o física, sensorial, intelectual y psicosocial.

Discapacidad motora. Está directamente relacionada con la pérdida o limitación que experimenta una persona a la hora de ejecutar algún movimiento específico, ya sea manipular objetos o desplazarse a diferentes lugares o espacios. Entre las discapacidades físicas podemos encontrar la espina bífida, parálisis cerebral, ataxia y la miopatía o distrofia muscular progresiva.

Discapacidad sensorial.Hace referencia a aquella discapacidad que afecta a uno o varios de los sentidos. En ellas se encuentran la discapacidad visual, que dificulta o impide ver, la discapacidad auditiva, la cual trata de la pérdida auditiva o limitación para poder escuchar y la discapacidad verbal que implica la incapacidad o pérdida total del habla.

Discapacidad intelectual.Correspondea un término usado cuando una persona carece de la capacidad de aprender a niveles esperados y funcionar con normalidad en el día a día. En los niños, esta limitación para aprender varía ampliamente, ya que puede ir desde problemas muy leves hasta más graves.

Discapacidad psicosocial. Se trata de la limitación que tienen aquellas personas que presentan disfunciones temporales o permanentes de la mente para ejecutar una o más actividades comunes. En otras palabras, básicamente tienen limitaciones para establecer relaciones sociales.

Animales que pueden asistir y ayudar a personas con discapacidad

Las terapias pueden ayudar a mejorar el día a día de las personas con discapacidad y los animales juegan un papel importante a la hora de llevar a cabo estos procesos, pues desde la antigüedad estos seres vivos han ayudado a las personas en tareas cotidianas, desde proteger el hogar como animales domésticos hasta vigilar el ganado o realizar actividades de cacería; incluso su compañía puede llegar a mejorar el estado de ánimo de la persona, siendo un apoyo emocional. Sin embargo, no todos los animales son aptos para tratar con personas con discapacidad, a continuación, te mostraremos aquellas especies que suelen dedicarse a este tipo de cuidado.

Caballos

Estos animales por lo general tienden a ayudar a personas que padecen de parálisis, autismo o que sufren problemas emocionales. Los caballos tienen la capacidad de hacer sentir mejor al individuo y mejorar su seguridad en sí mismo.

De hecho, se ha comprobado que la equinoterapia es de gran utilidad en la rehabilitación de personas con discapacidad motora. Esto se debe a que el calor corporal que emana el animal y las vibraciones de sus movimientos causan efectos positivos sobre la salud de los afectados. Si bien el proceso puede tardar mucho, los resultados que consiguen en el paciente realmente valen la pena. Es normal que al inicio la persona sienta miedo, pero una vez que comienza la terapia con el animal, se puede apreciar cómo mejora la actitud del individuo, volviéndolo más seguro y feliz. 

Gatos

Estos animales ayudan y enseñan a la persona a relajarse, lo cual es altamente recomendado para pacientes que sufren de depresión, soledad o que tienen problemas psicológicos. Los gatos reducen los niveles de estrés en las personas, logrando que se sientan tranquilos y en paz consigo mismos. Cepillar su pelaje también puede ser una buena forma de hacer terapia.

Delfines

Los delfines también forman parte de los animales que ayudan a las personas con discapacidad, especialmente a aquellas que padecen de síndrome de down, parálisis cerebral y autismo, pues estos mamíferos son capaces de transmitir calma y generar alivio en los afectados. Por lo que nadar con ellos resulta una terapia bastante efectiva y sanadora.

Perros

El can además de ser considerado como el mejor amigo del hombre, también es el animal ideal para asistir a personas con discapacidad, pues su lealtad, fidelidad y sobre todo amor incondicional que están dispuestos a dar pueden llegar a aliviar la ansiedad, reducir los niveles de estrés, depresión y mejorar el estado de ánimo de la persona.

En el caso de los perros de servicio, estos son entrenados para ayudar y socorrer a personas que presenten limitaciones. Si bien estos perros no tienen por qué ser de una raza en particular, se recomienda que cumplan con ciertas características para conseguir una mejor asistencia.

Características de los perros de asistencia

Las razas de estos caninos deben ser previsibles, tranquilas, dóciles, afectuosas, inteligentes y con altas capacidades de reacción ante sonidos y señales. También es importante saber que el entrenamiento de estos animales puede variar de acuerdo a las necesidades y limitaciones de su dueño.

Algunos perros reciben adiestramientos especiales para que puedan asistir a personas con discapacidad motora y sensorial en el hogar. Las actividades que suelen realizar son abrir cajones, traer objetos, acercar teléfonos celulares, encender o apagar luces, abrir puertas, recoger cosas del suelo, entre otras tareas de la vida cotidiana.

Razas de perro mayormente recomendadas para personas con discapacidad

Tomando en cuenta los rasgos característicos que debe tener un perro de asistencia, a continuación, te compartiremos algunas de las razas que suelen ser entrenadas para tratar con personas con discapacidad.

Pastor Alemán.Son perros que destacan por su grado de inteligencia y su capacidad para obedecer órdenes. En base a sus características y comportamiento, los pastores alemanes tienden a ser entrenados como perros de rescate, por lo que generalmente son asignados a cuerpos de bomberos, pues con su potente olfato pueden rescatar a personas que se encuentren atrapadas entre escombros. Aunque pueden servir perfectamente como perros de compañía, ya que son muy sociables.

Golden retriever. Las personas con discapacidad suelen amar a esta raza, ya que tienen un nivel de sensibilidad único para detectar los sentimientos y estados de ánimo de las personas; además su dócil y amigable carácter le transmiten un amor incondicional a su amo, haciendo que este se sienta feliz. Por lo que se recomienda a personas que sufren de depresión y problemas psicológicos.

Labrador. Estos ejemplares poseen un carácter dócil y amigable, con una inteligencia superior que facilita su aprendizaje en gran medida, razón por la cual suelen asistir en terapias. Sin embargo, y al igual que el Pastor Alemán, esta raza canina también puede entrar en la categoría de perros de rescate.

Galgo. Estos perros desarrollan un carácter muy tranquilo y dócil que les permite relacionarse y convivir con personas enfermas o adultos mayores. Puesto que son bastante silenciosos y joviales, lo cual transmite la energía adecuada para la rehabilitación.

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