Secuelas de COVID-19 redefinen atención de pacientes con asma y EPOC

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Aunque los síntomas de la fase aguda de COVID-19 están bien estudiados, las secuelas a largo plazo aún no están claramente definidas ni su interrelación con enfermedades respiratorias crónicas, como asma y EPOC, sobre todo cuando estas no se encuentran adecuadamente controladas. 

Con el objetivo de analizar dicha interrelación, la Sociedad Mexicana de Neumología y Cirugía de Tórax (SMNyCT) junto con la farmacéutica Boehringer Ingelheim, reunieron a expertos neumólogos de México, Centroamérica y El Caribe en la Alianza de Expertos en Neumología (ADEN) 2022.

En el evento, que cuenta con destacados ponentes como el Dr. Antonio Anzueto y el Dr. Dr. Roland Buhl, se dan cita más de 100 médicos neumólogos e internistas de toda la República Mexicana, así como de países de Centroamérica y El Caribe para continuar estudiando los retos que presentan las enfermedades respiratorias crónicas (ERC) en la región.

De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, las enfermedades respiratorias crónicas (ERC) son las principales causas de discapacidad y muerte en el continente.[i] En México se estima que el 7% de la población vive con asma[ii], mientras que en EPOC la cifra llega casi al 8%[iii]. De hecho, tan solo la EPOC representa una de las primeras diez causas de muerte en el país, con una tasa de mortalidad de 21.55 por cada 100 mil habitantes.[iv] Desafortunadamente, ambos padecimientos son altamente subdiagnosticados: 40% para asma y 80% para EPOC.[v]

“Por su alto nivel de subdiagnóstico, es muy probable que muchos pacientes sufran una enfermedad crónica como asma y EPOC que, al no estar diagnosticada, tampoco está siendo tratada adecuadamente,  lo que los pone en un mayor riesgo si llegan a contraer una infección respiratoria”, resaltó el doctor Vázquez.

Al subdiagnóstico se agrega, además, la falta de un seguimiento adecuado del tratamiento. En México, por ejemplo, solamente el 50% de los pacientes con asma y EPOC tiene un correcto apego al mismo, lo que provoca exacerbaciones y complicaciones que ponen en riesgo la vida.[vi] 

Por su parte, el Dr. Luis Septién, neumólogo al Servicio de Neumología del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, señaló que “la falta de un adecuado seguimiento, ya sea por la dificultad para lograr acceso a la atención médica o por la falta de disciplina de los pacientes, se suma a los efectos de largo plazo de asma y EPOC”.

Para el especialista, el asesoramiento y visita puntual al neumólogo de cabecera facilitará que los pacientes con asma o EPOC tengan mejores resultados en el largo plazo. “Adicionalmente, la COVID-19 provocó un uso irracional de corticosteroides, que, si bien ayudan en casos graves, no son el tratamiento ideal de largo plazo para todos los pacientes”, explicó, “una vez que se superaron los efectos más agudos de la COVID-19, los pacientes deben evaluar con su médico cómo y cuándo regresar a su tratamiento normal” concluyó el Dr. Vázquez. 

Al cierre del evento, la Dra. Guillermina Muñoz, directora médica de Boehringer Ingelheim para México, Centroamérica y El Caribe, resaltó el compromiso de la farmacéutica de continuar contribuyendo con la educación médica de los neumólogos de la región para enfrentar los desafíos más importantes que enfrentan los pacientes. “Una vez más, refrendamos nuestro compromiso con la educación médica continua, de la misma forma en que lo hemos hecho a lo largo de más de 100 años de experiencia en el campo de productos respiratorios” concluyó la doctora Muñoz.

[i] Organización Panamericana de Salud. Carga de las enfermedades respiratorias crónicas. Disponible en https://www.paho.org/en/noncommunicable-diseases-and-mental-health/noncommunicable-diseases-and-mental-health-data-20 Consultado en octubre de 2021.

[ii] Programa de Acción Específico para la Prevención y Control de Enfermedades Respiratorias Crónicas 2020-2024. [citado el 27 de octubre de 2022]. Disponible en: https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/706945/PAE_IRC_cF_.pdf

[iii] González-González E, Fernández-Vega M, González-Salinas C, Hernández-Zenteno R de J. Cumplimiento de la Guía de Práctica Clínica de EPOC por médicos de primer nivel. Neumol Cir Torax [Internet]. 2016;75(3):215–21. Disponible en: http://dx.doi.org/10.35366/67948

[iv]Vázquez-García JC, Benítez-Pérez RE, Sánchez-Gallén E, Fernández-Vega M, Hernández-Zenteno R de J, Salas-Hernández J, et al. Estrategia de telesalud para mejorar el diagnóstico de EPOC y asma en México en el primer nivel de atención. Neumol Cir Torax [Internet]. 2021;80(1):11–8. Disponible en: http://dx.doi.org/10.35366/99449

[v] Ibid.

[vi] Borge JH, Sierra LM, Murillo MJ, Antona Rodríguez MT, Gómez Vizcaíno P, Cordero m. Nivel de adherencia y patrón de adherencia al tratamiento inhalado en pacientes con epoc y asma. Factores implicados. Rev-esp-patol-torac.com. [citado el 19 de octubre de 2022]. Disponible en: https://www.rev-esp-patol-torac.com/files/publicaciones/Revistas/2021/33.1/original3.pdf

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