Premio Roche: Diez años premiando lo mejor del periodismo en salud latinoamericano

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En América Latina, un tercio de la población se enfrenta a obstáculos para acceder a la atención sanitaria. Una razón para esto es el subfinanciamiento crónico de los sistemas de salud de la región: solo el 56% del total del gasto en salud proviene del presupuesto público, a diferencia del 76% en los los países que componen la OCDE, como indica la CEPAL en su informe Panorama Social de América Latina 2021.
 
Esa inestabilidad en los sistemas sanitarios de los países latinoamericanos despertó hace una década la necesidad de crear una plataforma para exaltar y estimular el trabajo periodístico de salud y ciencia que muestra las brechas en la cobertura sanitaria oportuna, pero también las reformas políticas para mejorar los servicios; las realidades de quienes sobreviven coSource Sans Pron sus enfermedades, los avances en la tecnología al servicio de la salud, las acciones implementadas desde las comunidades y más.
 
Así fue como nació el Premio Roche de Periodismo en Salud, una iniciativa de Roche América Latina y la Fundación Gabo, que diez ediciones después se mantiene como el reconocimiento más importante en la región para la labor periodística en esta temática.
 
“Nos enorgullece haber aportado a los periodistas latinoamericanos un escenario para sus trabajos sobre salud y ciencia, que visibilizan problemáticas, situaciones, avances, políticas que no habían sido lo suficientemente exploradas”, expresó Miguel Montes Camacho, director de Programas de la Fundación Gabo. “El Premio Roche sin duda ha permitido detectar y premiar las mejores coberturas en estos temas a lo largo de una década, y darles un impulso, no solo a tópicos que son de vital importancia para los países de América Latina, sino también a los medios y a los autores para darlos a conocer en la región como ejemplos a seguir en el área”, agregó el directivo.
 
Crecimiento y evolución
 
A lo largo de estos diez años, los trabajos ganadores, finalistas y destacados con menciones de honor en el Premio Roche son un referente dentro de la comunidad periodística, por ser un reflejo de la situación de la salud y los sistemas sanitarios en América Latina, y de las necesidades de la población.
 
En 2013, el primer año del certamen, 182 trabajos periodísticos fueron inscritos. Diez años después, el número de postulaciones asciende a 4.743. De este total, 20 piezas periodísticas han resultado ganadoras entre la primera y la novena edición, en 2021. En noviembre de 2022 se conocerán los mejores trabajos de este año, tras una convocatoria en la que se recibieron 701 postulaciones.  (Cada edición es llevada a cabo a partir de lo establecido en las Bases del Premio, construidas por la Fundación Gabo, que lleva la Secretaría Técnica del concurso).
 
A partir de esta décima edición, el certamen ha expandido la visión de las coberturas que destaca, integrando la salud y la ciencia con otras áreas de investigación: la economía, la política, los temas sociales, la innovación y tecnología. Además, evolucionó con un cambio de imagen, dos nuevas temáticas, plataformas renovadas y consolidación de la comunidad.
 
“Con el premio Roche buscamos reconocer el talento, la dedicación y el trabajo de investigación de los periodistas que han dado luz a los temas más urgentes en materia de ciencia y salud en América Latina. Sabemos del esfuerzo invaluable de cada uno para divulgar historias que visibilicen los retos y oportunidades para mejorar la salud de la región. Por esta razón, el Premio Roche ha evolucionado en estos 10 años para alcanzar nuevas audiencias y temáticas, representando el renovado compromiso de Roche de seguir promoviendo la excelencia y rigurosidad en el ejercicio periodístico”, enfatizó Fernando Giannoni, Líder de Asuntos Públicos y Comunicaciones en Roche América Latina
 
Ceremonia de reencuentro para destacar a los mejores
 
Luego de dos años en los que el Premio Roche culminó con premiaciones virtuales, esta décima edición finalizará con una ceremonia presencial en la que se darán a conocer las menciones de honor y los ganadores seleccionados. La entrega de estos reconocimientos se realizará el miércoles 2 de noviembre, a las 6:00 p.m. (hora de Colombia).
 
A este evento asistirán los finalistas de este año, los autores que recibirán menciones de honor y representantes del jurado. Al tiempo, sus compañeros de equipo, colegas, amigos, familiares y comunidad periodística en general podrán seguir la transmisión de la premiación en vivo, a través de YouTube y Facebook Live de la Fundación Gabo.
 
Este será el escenario para destacar una vez más lo mejor del periodismo de salud en América Latina y conmemorar diez años de la plataforma que premia la información que salva vidas.
 
El estado de la salud en el periodismo latinoamericano
 
Según el Reporte sobre el estado actual del periodismo de salud en América Latina, de la Fundación Gabo, Roche e Ipsos, el 41% del contenido en medios corresponde a noticias de salud, pero tan solo el 39% de los periodistas consultados considera que la calidad de la información del periodismo en salud es buena. 
 
De allí la necesidad de mantener el impulso a la cobertura de la salud y la ciencia a través de escenarios como el Premio Roche, especialmente en América Latina, la región más afectada por la pandemia, junto con el Caribe, según reportó el Banco Mundial en 2020. Dato ratificado por la CEPAL, al indicar que aunque esta región solo concentra el 8,4% de la población mundial, a fines de diciembre de 2021 había acumulado el 16,8% de los casos y cerca del 30% de las muertes por COVID-19 en el mundo.
 
Según la CEPAL, estos sistemas de salud están “marcados por una alta fragmentación de la atención”, lo que “redunda en problemas de suficiencia en el acceso, ineficiencia, dificultades de coordinación, ausencia de solidaridad y situaciones de desigualdad”. Son situaciones que los trabajos periodísticos reconocidos por el Premio Roche de Periodismo en Salud han revelado a las audiencias para acercarlas a la realidad de estos temas, servir de apoyo en la toma de decisiones a partir de la información que se divulga e incluso originar acciones gubernamentales.

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