En el Roche Press Day se abordó el desafío de las políticas públicas para mejorar el acceso a la salud de las mujeres

Desde el nacimiento de la medicina moderna, las mujeres han sido sistemáticamente ignoradas y subrepresentadas en la atención sanitaria. Por esto, es urgente impulsar un cambio sistémico en muchos ámbitos, como la comunicación, la formulación de políticas y la financiación de la investigación para que las mujeres puedan acceder a la información, el diagnóstico, el tratamiento y la atención que necesitan, cuando la necesitan.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 800 mujeres todavía mueren cada día durante el embarazo y el parto, principalmente en el África subsahariana; la violencia contra las mujeres sigue siendo devastadora y generalizada, y afecta a una de cada tres en todo el mundo; por su parte, la depresión es dos veces más común entre las mujeres que entre los hombres.[1]

En su intervención sobre Desigualdad de género en el acceso a la atención de la salud, durante el Roche Press Day, la presidenta del Centro Global de Salud y Desarrollo (CGHD), Joanne Manrique, destacó que las barreras culturales y sociales impiden el acceso universal de las mujeres a una atención sanitaria adecuada. “Estos obstáculos que enfrentó mi abuela hace 50 años aún están ahí. Necesitamos identificarlos y unirnos todos los actores para hacer advocacy en favor de la salud de las mujeres y entre todos buscar soluciones”. Así mismo, la experta dijo que existe la urgencia de sobrepasar tabúes, aumentar la inversión, mejorar el diagnóstico, y darles las herramientas a las mujeres (incluidos los medios financieros) para tener tratamientos oportunos.

En relación con las desigualdades, estas están condicionadas por el nivel de educación, los ingresos, la edad, el origen étnico y el acceso a los servicios sanitarios, y a menudo les impiden a las mujeres recibir la atención que necesitan.  Sin embargo, son ellas las que asumen la mayor parte de las responsabilidades de cuidado no remuneradas, desde el cuidado de los niños hasta el cuidado de los enfermos y ancianos.

La costarricense Elizabeth Odio Benito, jueza de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, señaló que es la invisibilidad de las mujeres la que hay que combatir, y destacó el ejemplo de que durante la pandemia no se viera como prioridad que las mujeres -vistas tradicionalmente como las responsables del cuidado de sus familias- se hicieran las citologías y mamografias. “Están apareciendo muchas mujeres con diagnósticos tardíos de cáncer de mama porque dejaron de hacerse los exámenes”, indicó y agregó que las mujeres sufren de una discriminación muy grave que las aísla y las pone en condiciones de subordinación. 

Es una realidad que los roles tradicionales de género en América Latina enfatizan el papel de las mujeres como cuidadoras en la estructura familiar, lo que las lleva a descuidar su propia salud. Estudios del Banco Interamericano de Desarrollo muestran que el 63% del tiempo de las mujeres se dedica diariamente al trabajo no remunerado, a su vez en promedio las mujeres dedican 40 horas semanales al cuidado de niños menores de 3 años, frente a las 16 horas semanales que dedican los hombres. Se prevé que el tiempo que las mujeres dedican a los cuidados aumente, ya que, por el envejecimiento poblacional, el número de personas mayores dependientes de los cuidados en América Latina se triplicará con creces en 2050, superando los 27 millones.[2]

Candela Cabrera, directora de Géneros y Diversidad en el Ministerio de Salud de Argentina, planteó que mejorar la equidad en el acceso a la salud previene la violencia basada en género, e indicó que que la política pública en Latinoamérica se debe enfocar en la crianza -para aliviar la carga de las mujeres y garantizar sus derechos-, con una mirada territorial, en la que superar la precarización del primer nivel de atención sea un objetivo claro, para que dicha normativa pueda ser más efectiva. “Necesitamos cuidar a quienes cuidan”, agregó.

Por su parte, Liliana La Rosa, exministra de Desarrollo e Inclusión Social de Perú, indicó que el patriarcalismo en Latinoamérica se evidencia en que las mujeres no son dueñas de su propio cuerpo, pues aún hay hombres impidiéndole a sus parejas que se hagan una citología o una mamografía. “Eso es una realidad. Las personas que hemos tenido el privilegio de la educación nos olvidamos que la mayoría de mujeres viven sin que se protejan sus derechos, como el de la salud. Además, tenemos un sistema sanitario patriarcal, poco dependiente de la humanidad y del cuidado. Por ejemplo: en la historia clinica no se incluye el reporte de quiénes son las responsables del cuidado de sus familias. Además, en el mundo solo dos enfermeras han logrado ser ministras de salud, siendo ellas la columna vertebral del sistema sanitario”, afirmó La Rosa.  

Es claro que la evolución del sistema de salud para servir mejor a cada mujer comienza por escucharla, garantizar los servicios esenciales de salud, apoyar a todas las mujeres y niñas, y priorizar las necesidades de salud de las mujeres en la investigación y los ensayos globales .

Justamente en relación con lo planteado por la Ex ministra peruana, participante en el Roche Press Day, las mujeres representan 7 de cada 10 trabajadores de la salud y el cuidado, sin embargo, ocupan solo un 25 % de los roles de liderazgo en salud a nivel mundial y, a menudo, enfrentan grandes brechas salariales de género. Invertir en la igualdad salarial, que incluye el reconocimiento del trabajo sanitario no remunerado, es justo y urgente. También es un paso importante para aumentar la proporción de mujeres en el liderazgo de la salud y la atención. En los sistemas de salud de todo el mundo existen desigualdades fundamentales que tienen un efecto perjudicial en el diagnóstico, el tratamiento y la atención que reciben las mujeres.[3]

Una solución única para todos no funciona. Puesto que todos somos únicos, debemos aspirar a proporcionar a cada mujer una atención sanitaria personalizada, basada no solo en las características clínicas, sino también en las circunstancias personales, las prioridades y las consideraciones culturales y sociales. En muchos países las mujeres siguen estando insuficientemente representadas en los puestos directivos y gubernamentales.  La Organización de Naciones Unidas (ONU) afirma que si bien es cierto que las mujeres han logrado importantes avances en el acceso a cargos políticos en todo el mundo, su representación en los parlamentos apenas alcanza un 25%. Solo en 22 de los 206 países a nivel mundial hay Jefas de Estado o de Gobierno y solo 21% de quienes ocuparon ministerios fueron mujeres y apenas en 14 países los gabinetes de Gobierno han alcanzado el 50% o más en la representación de las mujeres. Sin representación a este nivel, es difícil que las mujeres influyan en las decisiones políticas y de gestión.[4]

Es necesario desafiar el statu quo, para que globalmente tengan voz y sus necesidades estén representadas para recibir la atención sanitaria que merecen. Justamente, una de las mujeres que logró una participación en el parlamento de su país y conoció desde adentro esa insuficiencia en la representación, la ex senadora chilena y directora de la Fundación del Foro Nacional de Cáncer, Carolina Goic, también participó en el Roche Press Day y contó su experiencia como parlamentaria y como sobreviviente de cáncer. “Cuando me diagnosticaron llevaba ocho años como parlamentaria. Agradecí tener un diagnóstico oportuno, pero mi rol hizo que enfrentara el interés público de mi enfermedad. Tomar la decisión de retomar mis actividades sin turbante, calva, tuvo un impacto positivo en muchas mujeres y evidenció el enigma social de una enfermedad como esta”, dijo y pidió “ayúdennos ustedes a conectar no con el cáncer de las mujeres, sino con lo que le pasa a las mujeres que además- tienen cáncer. Así lograremos, entre todos, la tarea de generar cambios culturales y mejorar la vida de las mujeres”.

Las mujeres y los hombres suelen tener necesidades, experiencias y expectativas diferentes; estas diferencias no son un inconveniente, sino una oportunidad para mejorar la asistencia sanitaria. En pocas palabras, los sistemas sanitarios equitativos conducen a mejores resultados sanitarios para todos.

[1] Organización Mundial de la Salud (OMS) “”6 priorities for women and health” disponilble en https://www.who.int/news-room/spotlight/6-priorities-for-women-and-health (último acceso: octubre 2022).

[2] Banco Interamericano de Desarrollo (BID) “Envejecer con Cuidado” disponilble en  https://publications.iadb.org/envejecer-con-cuidado-atencion-la-dependencia-en-america-latina (último acceso: octubre 2022).

[3] Organización Mundial de la Salud (OMS) “”6 priorities for women and health” disponilble en https://www.who.int/news-room/spotlight/6-priorities-for-women-and-health (último acceso: octubre 2022).[4] Organizacion Naciones Unidas (ONU) Mujeres “ Hechos y cifras: Liderazgo y participación política de las mujeres” disponible en https://www.unwomen.org/es/what-we-do/leadership-and-political-participation/facts-and-figures (último acceso:octubre2022).


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