Día Mundial del Cáncer infantil. Hacer conciencia sobre el padecimiento: clave en la detección y tratamiento oportuno

El cáncer, una palabra que más allá del concepto de la enfermedad per-ce que representa, trae consigo un significado acompañado de un impacto psicológico y emocional para las personas y familiares que a diario tienen que enfrentarse con este padecimiento.

Si lo vemos desde un punto de vista teórico, podemos definir al cáncer como “un conjunto de enfermedades que tienen en común la multiplicación descontrolada de células y que da lugar a tumores sólidos o a leucemias (cáncer en los tejidos sanguíneos), que pueden diseminarse a distintos órganos del cuerpo, destruyendo parte de ellos y afectando su función”.

Desafortunadamente, los niños no están exentos de padecer esta enfermedad. A diferencia de los adultos, la forma de cáncer más común en esta población es la leucemia aguda linfoblástica, seguida de tumores en el sistema nervioso y linfomas. En México se trata de un problema de salud pública, ya que es la primera causa de muerte por enfermedad en niños de entre 5 y 14 años. De acuerdo con el Centro Nacional para la Salud de la Infancia y la Adolescencia, cada año fallecen más de dos mil niños a causa del cáncer.

Con una detección oportuna y un tratamiento adecuado, al menos siete de cada diez niños con cáncer pueden obtener una supervivencia prolongada, que casi siempre significa la curación. Este 70 % puede variar, dependiendo del tipo de cáncer, en qué etapa se detecta y las características de cada caso.

La Dra. Aurora Medina Sanson, oncóloga pediatra registrada en Doctoralia, la plataforma líder que conecta a profesionales de la salud con pacientes y que ofrece el software de gestión más robusto y completo para clínicas y centros hospitalarios, expone las características, manifestaciones y tratamientos del cáncer infantil:

En la mayoría de los casos no es posible identificar las causas del cáncer en la niñez, pero hay factores que pueden predisponer a padecerlo, como algunas enfermedades genéticas, entre las que destacan el síndrome de Down, la neurofibromatosis y las inmunodeficiencias congénitas. En algunos casos se hereda la predisposición a desarrollar cáncer, por ejemplo, en el retinoblastoma, el tumor ocular más frecuente en la infancia, al menos 40 % de los casos pueden ser hereditarios.

Existen signos y síntomas que pueden despertar la sospecha de cáncer infantil, de acuerdo con la Dra. Aurora, los más comunes son:

  • Pérdida de peso, fatiga y palidez progresiva.
  • Dolor de cabeza que va aumentando gradualmente, en el caso de tumores cerebrales.
  • Presencia de un tumor en cualquier parte del cuerpo: cabeza, cuello, tórax, abdomen o extremidades.
  • Que el médico localice crecimientos ganglionares con ciertas características relacionadas con el tamaño, localización, velocidad de crecimiento y otros síntomas acompañantes.

El tratamiento del cáncer infantil debe ser coordinado por el oncólogo pediatra. Este tratamiento puede incluir quimioterapia, cirugía, radioterapia y terapias blanco, ya sea solos o en combinación, dependiendo de cada caso. Los cuidados están dirigidos principalmente a la prevención de infecciones, ya que cuando se administra quimioterapia el sistema inmunitario se ve comprometido y se podrían adquirir infecciones potencialmente graves.

A lo largo del tratamiento, el paciente puede tener limitaciones temporales, que le impiden asistir a la escuela o estar en lugares muy concurridos. Pero también pueden presentarse secuelas, por ejemplo, un tumor cerebral podría afectar de manera permanente las funciones cognitivas o motoras, mientras que un tumor de hueso podría dificultar o imposibilitar la marcha.

Como parte de la prevención durante el tratamiento, suele ser necesaria la administración de algunas vacunas, como la de influenza. También es primordial que los padres o cuidadores alimenten sanamente al menor, evitando el exceso de azúcares y los alimentos procesados.

Asimismo, es recomendable acompañar el tratamiento con psicoterapia, no sólo para el paciente, sino también para la familia. La intervención de un profesional en psicología puede contribuir a una mejor aceptación de la enfermedad, así como a un mayor apego al tratamiento.

Cada 15 de febrero se conmemora el Día Internacional del Cáncer Infantil para crear conciencia sobre esta enfermedad y expresar el apoyo a niños, niñas y adolescentes con cáncer, así como a sus familias. Uniéndose a esta conmemoración, Doctoralia ofrece a los pacientes la oportunidad de contactar con oncólogos pediatras, psicólogos y otros profesionales de la salud, haciendo la experiencia de salud más humana.

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