México rezagado en tratamiento de esclerosis múltiple; fundamental acceso, educación médica continua e información para pacientes

México aún presenta un grave rezago por falta de conocimiento y sobre todo acceso a tratamiento para la esclerosis múltiple (EM), enfermedad desmielinizante que afecta al sistema nervioso central (SNC) y que actualmente afecta la calidad de vida de 20 a 30 mil mexicanos, advirtieron especialistas del Comité Mexicano para el Tratamiento e Investigación en Esclerosis Múltiple (MEXCTRIMS).

La doctora Gloria Llamosa García Velázquez, secretaria y vicepresidenta de MEXCTRIMS expuso que “durante mucho tiempo prevaleció la creencia de que en México existía una muy baja incidencia de esclerosis múltiple, pero gracias a diversos factores como el incremento de neurólogos calificados, la implementación de mejores criterios de diagnóstico y la mejora en el acceso a tecnologías de detección, logramos hacer más visible y tener mayor claridad del panorama de la enfermedad en el país”.

Y agregó: “¿Por qué recordar el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple? Cabe destacar que el diagnóstico es un proceso complejo y debe ser corroborado por el neurólogo y entre más pronto mejor, pues 85% de los pacientes tendrán una forma remitente recurrente con brotes de la enfermedad seguidos de mejoría, y nuevamente otro brote y remisión, pero con el tiempo un gran porcentaje de ellos tendrá progresión de la discapacidad, aún sin brotes, por ello la importancia de acudir tempranamente con el especialista, para un diagnóstico y tratamiento oportunos y limitar su progresión”.

Actualmente 2.8 millones de personas padecen EM a nivel global. Los síntomas de esta enfermedad autoinmune pueden variar desde muy leves a graves (incluso catastróficos), dependiendo del daño provocado durante el ‘brote’, en el cual nuestras propias células de defensa atacan al cuerpo y provocan las placas desmielinizantes en cerebro y médula espinal, cuya consecuencia son alteraciones inflamatorias y degenerativas.

La especialista agregó que “aún existe duda sobre el aumento de casos de EM y su relación con el incremento en la difusión de información, pues es posible que existan además otros factores que hayan aumentado su prevalencia. Existen pocos estudios epidemiológicos en México, pero se estima que la prevalencia de la esclerosis múltiple es de 12 a 30 personas /100,000 habitantes, aunque podría estar subestimada”.

A la mayoría de las personas se les diagnostica esclerosis múltiple entre los 20 y 40 años y es más frecuente en las mujeres que en los hombres. Esta una enfermedad autoinmune porque nuestras propias defensas confunden la cobertura de mielina y provocan daños en la transmisión de los impulsos eléctricos de manera correcta.

“Debemos considerar que la esclerosis múltiple es más frecuente en las mujeres y casi siempre inicia en la juventud; además, impacta durante la edad más productiva en todos los sentidos por lo que sin un diagnóstico y tratamiento oportunos, puede afectar de manera grave a la calidad de vida del paciente, su entorno familiar, profesional y de no tratarse, incrementa la discapacidad, por ello la importancia de mejorar el acceso”, expuso la doctora Llamosa.

“Como especialistas, aún identificamos algunas barreras: existen pocos neurólogos en México; el diagnóstico de la enfermedad requiere tecnología costosa y no siempre accesible; los medicamentos son costosos; tanto la medicina privada, como los estudios y el tratamiento –si no se cuenta con seguro de gastos médicos mayores—son de difícil acceso; las instituciones de salud no cubren a toda la población mexicana; por ello, debemos recordar las consecuencias de esta enfermedad catastrófica”, advirtió. 

Algunos de los síntomas de la esclerosis múltiple son fatiga, alteraciones en la velocidad de procesamiento de la información, espasticidad (contracción involuntaria y persistente de músculo o grupo muscular que disminuye la flexibilidad de las extremidades), dificultades para caminar y problemas de esfínteres.

Por su parte, el doctor Eli Skromne, integrante y expresidente del Comité y neurólogo experto en esclerosis múltiple, resaltó la importancia de los retos de esta enfermedad. “Con énfasis en la detección y tratamiento tempranos es la manera en la que podemos preservar por mayor tiempo la calidad de vida de los pacientes lo cual se logra solamente con mayor conocimiento, difusión y educación de esta enfermedad”.

Skromne Eisenberg añadió que “sin duda existen avances científicos en los medicamentos para el control de la esclerosis múltiple, pero aún es imperativo fortalecer el acceso e incrementar el conocimiento de la enfermedad, pues para estos pacientes el tratamiento se debe mantener de por vida y deben ser atendidos por un equipo multidisciplinario que mantenga y mejore sus condiciones de vida posterior al diagnóstico”, recomendó.

En su oportunidad, la doctora Irene Treviño Frenk, presidenta de MEXCTRIMS, detalló que “la mejor manera de entender el daño que ocurre a nivel neuronal consiste en ejemplificarlo con un cable eléctrico, al dañar la cubierta protectora se produce un cortocircuito que resulta en la gran variedad de síntomas. Adicionalmente, esta enfermedad neurológica representa la primera causa de discapacidad no traumática y típicamente inicia en adultos jóvenes que se encuentran en etapas productivas”.

Para conmemorar el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple 2022 (30 de mayo), las actividades se llevarán a cabo todo el mes y, en esta ocasión, la campaña global “Conexiones EM” tiene el objetivo de crear conexión comunitaria, conexión personal y conexiones para una atención de calidad, en esta ocasión el slogan de la campaña será “Me conecto, nos conectamos”, con el hashtag #ConexionesEM. Otro objetivo es romper las barreras sociales que significan soledad y aislamiento social para las personas que viven con EM.

“Es por ello que en el comité MEXCTRIMS, conformado por médicos especialistas en neurología, con principal foco en enfermedades desmielinizantes y esclerosis múltiple, nos pronunciamos en el marco del Día Mundial de la Esclerosis Múltiple (30 de mayo), para romper las barreras, crear conexiones y comunidades, además de aliarnos con todas las instancias del cuidado de la salud, para fortalecer y hacer visible a la esclerosis múltiple y las graves consecuencias de esta enfermedad considerada como catastrófica en México”, destacó. 

“Este comité, desde su creación en 2014 mantiene un estrecho vínculo con nuestros pares internacionales (LACTRIMS en Latinoamérica, ACTRIMS en Estados Unidos y ECTRIMS en Europa, entre otros), para fomentar una actualización y el fortalecimiento de la educación médica continua que permiten a los neurólogos mexicanos mantenerse a la vanguardia en lo que se refiere a las recomendaciones de diagnóstico y novedades en los tratamientos para controlar la enfermedad”, resaltó la especialista.

MEXCTRIMS reitera su compromiso con la salud neurológica de los pacientes mexicanos al enfocarse no solamente a la esclerosis múltiple, sino también las enfermedades desmielinizantes. Además, ofrece vinculación con los grupos de pacientes más importantes de la República Mexicana y educación médica continua con cursos, talleres y congresos dirigidos a especialistas, para fortalecer el conocimiento de la esclerosis múltiple en beneficio de los pacientes mexicanos.

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