¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer es causado por células malignas (cancerosas) que crecen y se multiplican sin control. El cáncer que comienza en cualquier parte de la mama se llama cáncer de mama.

En el cáncer de mama, las células malignas pueden desarrollarse en los lóbulos o glándulas que producen la leche materna; que se conoce como carcinoma lobular. Las células cancerosas que comienzan en los conductos o tubos que llevan la leche al pezón se conoce como carcinoma ductal.

El Mass General Cancer Center es una parte integral de uno de los centros médicos académicos más distinguidos del mundo. Ofrece una atención individualizada y compasiva y los tratamientos más avanzados para las mujeres y los hombres con todos los tipos de cáncer.

En México el panorama es complicado ya que diariamente mueren 18 mujeres por cáncer de mama. Sólo una de cada tres mujeres es diagnosticada en una etapa temprana de la enfermedad.

De las 18 mujeres que mueren al día por cáncer de mama, el 95 por ciento de ellas podría haberse salvado si se hubiera detectado el cáncer a tiempo y si hubieran recibido el tratamiento adecuado. (1)

En México 60 por ciento de las mujeres tiene sobrepeso u obesidad. Esta población tiene un riesgo mayor del 60 por ciento de desarrollar cáncer de mama. A la obesidad se suman otros elementos como tabaquismo, consumo de alcohol y exposición a las hormonas femeninas, los estrógenos.

Los tipos de cáncer de mama incluyen:

• Carcinoma ductal in situ (DCIS)
• Carcinoma ductal invasivo
• Carcinoma lobular invasivo
• Cáncer de mama inflamatorio
• Enfermedad de Paget del pezón
• Angiosarcoma
• Tumor Phyllodes

Conozca sobre el cáncer de mama en los hombres

Síntomas del cáncer de mama

Los signos de cáncer de mama pueden ser similares a los síntomas asociados con otras condiciones médicas. Por favor, consulte a su médico si nota alguno de los siguientes síntomas:

• Un bulto o hinchazón en la mama o cerca de la misma, incluso debajo del brazo
• Cambio en el tamaño o la forma de la mama
• Engrosamiento del tejido mamario
• Inversión del pezón (en la que el pezón se mete hacia adentro)
• Secreción del pezón, particularmente si es sangrienta
• Dolor o sensibilidad en las mamas
• Fruncidos u hoyuelos en la piel de las mamas
• Escamas o enrojecimiento de la piel de la mama o el pezón

Detección del cáncer de mama

México registra 14 por ciento de las defunciones por cáncer de mama con 27 mil 500 casos por año.(2)

La prevención y detección temprana son esenciales para disminuir las cifras de mortalidad por cáncer

Una de las mejores herramientas de prevención son las pruebas preventivas. Esto permite que el cáncer pueda ser detectado con anterioridad. Cuanto antes se detecte el cáncer, más pequeño -y más tratable- y menos mortal será.

Las dos formas más comunes de detectar el cáncer de mama son:

1. 1. Examen de las mamas: Un médico examina sus senos, así como los nódulos linfáticos de sus axilas, para detectar bultos o engrosamiento del tejido mamario. Todas las mujeres también deberían hacerse un autoexamen de los senos una vez al mes

1. 2. Mamografía: Se utiliza un conjunto de rayos X para detectar una anormalidad en las mamas

Diagnóstico del cáncer de mama

Las pruebas y procedimientos de diagnóstico para el cáncer de mama incluyen:

• Mamografía de diagnóstico: Esta prueba se puede pedir para evaluar una anormalidad con mayor detalle.

• Ultrasonido: Se usan ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes del seno y localizar bultos en el tejido.

• Resonancia magnética de la mama (MRI): Se utiliza un poderoso campo magnético junto con la asistencia de la computadora, para producir imágenes detalladas de la mama y los ganglios linfáticos regionales.

• Biopsia: Un cirujano extrae una muestra de tejido mamario, que luego un patólogo revisa para ver si hay cáncer.

Clasificación por etapas del cáncer de mama

Después de un diagnóstico de cáncer de mama, se realizan más pruebas para determinar la ubicación o la densidad de las células cancerosas. Este proceso, conocido como estadificación, ayuda a su médico a elegir el mejor tratamiento para usted.

Las etapas del cáncer de mama van desde la Etapa I (cáncer de etapa temprana) hasta la Etapa IV (el cáncer está avanzado y se ha extendido a otras partes del cuerpo, o cáncer de mama metastásico). Las pruebas y procedimientos incluyen:

• Mamografía
• Resonancia magnética de los senos
• Análisis de sangre (por ejemplo, recuento de células sanguíneas)
• Tomografía computarizada (CT): Se utiliza un equipo especial de rayos X para producir múltiples imágenes del interior del cuerpo y una computadora para unirlas en vistas transversales del área que se estudia
• Tomografía por emisión de positrones (PET): Se crea una imagen de la actividad metabólica del cuerpo, mostrando la velocidad a la que las células del cuerpo se descomponen y utilizan el azúcar
• Escaneo óseo: Todo el esqueleto es escaneado en busca de manchas en los huesos que puedan ser anormales

Tratamiento del cáncer de mama

Su equipo de atención trabajará con usted para desarrollar un plan de tratamiento. Este plan individualizado dependerá de muchos factores, como el tipo y la etapa del cáncer de mama, su salud general y sus preferencias de tratamiento.

El tratamiento puede incluir una o más de estas opciones:

• La cirugía incluye enfoques convencionales y mínimamente invasivos para extirpar parte de la mama (por ejemplo, una tumorectomía) o toda la mama (una mastectomía). Si se somete a una mastectomía, también puede optar por una cirugía de reconstrucción de la mama.

• La radioterapia, que puede ser posterior a la cirugía, utiliza rayos de radiación de alta energía para reducir o destruir los tumores sin afectar el tejido sano.

• La quimioterapia, que puede emplearse antes o después de la cirugía, mata las células cancerosas mediante el uso de drogas intravenosas u orales.

• La terapia hormonal, que puede ser posterior a la cirugía, a veces es eficaz para tratar los cánceres de mama que son sensibles a las hormonas.

• La terapia dirigida se refiere a una nueva generación de medicamentos contra el cáncer que se dirigen e interfieren con la actividad de proteínas específicas que impulsan el crecimiento y la propagación del tumor.

El Mass General Cancer Center Breast Evaluation Center provee cuidado comprensivo y compasivo para pacientes en cualquier etapa de cáncer de mama. Desarrollan y coordinan un plan de tratamiento personalizado para cada paciente brindando la mejor atención.

FUENTES: 1.- Secretaría de Salud.
2.- Instituto Nacional de Cancerología (INCan)

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