Pacientes con enfermedades no transmisibles deben evitar suspender su tratamiento por miedo a COVID-19

  • La Organizción Mundial de la Salud reportó una disminución en el seguimiento al tratamiento de pacientes con enfermedades no transmisibles a raíz de la pandemia de COVID-19.[1]
  • Las enfermedades crónicas degenerativas, son las principales causas de muerte en adultos mayores.[2]
  • Las anomalías detectadas en los ojos suelen ser los primeros signos de alguna enfermedad en otras partes del cuerpo.

La Organización Mundial de la Salud reportó una disminución en el control de las enfermedades degenerativas o conocidas también como no transmisibles, a raíz de la pandemia de COVID-19, la cual ha confirmado más de 930,000 casos en México.[3] La actual situación de distanciamiento social ha provocado que pacientes con estos padecimientos detuvieran sus consultas, lo que ha derivado en un contexto considerado grave, una vez que estas afecciones acaban con la vida de 41 millones de personas cada año, lo que equivale al 71% de todas las muertes a nivel mundial.[4]

En dicho contexto, si bien se han logrado avances importantes en el campo de los padecimientos infecciosos que afectan a los adultos mayores, el gran enemigo a vencer son las enfermedades de carácter crónico degenerativo.[5] Cabe resaltar que aún es limitada la información sobre que un problema de salud de este tipo implica un riesgo mayor de contraer coronavirus, sin embargo, sí se vincula a una alta posibilidad de enfermar gravemente.[6] Al respecto, la Academia Americana de Oftalmología sugiere que cualquier individuo sin importar la edad que presente riesgos adicionales como diabetes, presión arterial alta o historia médica familiar con algún padecimiento ocular, acuda a un chequeo oftalmológico recurrente,[7] ya que, los exámenes visuales no solamente tienen que ver con temas oculares, también con el bienestar en general.

Recientemente la Academia Americana de Oftalmología, señaló que existen 20 problemas de salud que el médico oftalmólogo puede detectar a través de una examinación completa de los ojos, algunos de estos son diabetes, hipertensión, lupus, tumores cerebrales y artritis reumatoide, que pertenecen al grupo de enfermedad degenerativa o no transmisible (ENT).  En este sentido, APEC Hospital de la Ceguera subraya, por un lado, la importancia de la detección temprana a partir de exámenes oftalmológicos y por otro, la continuidad de la atención en los pacientes que por su condición requieren un tratamiento puntual.

Es importante mencionar que entre los padecimientos oculares más frecuentes que requieren revisión periódica destacan la degeneración macular, la cual destruye la visión central, y la retinopatía diabética, que generalmente tiende a desprender la retina de la parte posterior del ojo y provocar pérdida de la capacidad visual.[8]

La Dra. Valeria Sánchez Huerta, Directora General de APEC Hospital de la Ceguera comentó: “es esencial hacer énfasis no solo en la importancia de realizar chequeos oftalmológicos al menos una vez al año para detectar algún problema visual, también en que este tipo de exámenes nos brindan la posibilidad de identificar anomalías oculares que pudieran sugerir alguna enfermedad degenerativa o ENT. Adicionalmente, es de suma relevancia que las personas con alguna afección que requieren de un tratamiento periódico sientan la confianza de poder acudir con nuestros expertos, quienes se encuentran preparados para dar servicio de forma segura y de calidad durante este periodo de contingencia”.

Asimismo, señaló que el servicio médico está preparado para atender a la población bajo todas las medidas de protección ante la contingencia. Además, instó a tomar precauciones adicionales como acudir a consulta solo con un acompañante, a fin de evitar aglomeraciones y mantener el uso de cubrebocas y la higiene de manos en todo momento.

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[1] Organización Mundial de la Salud. La COVID-19 afecta significativamente a los servicios de salud relacionados con las enfermedades no transmisibles. https://www.who.int/es/news/item/01-06-2020-covid-19-significantly-impacts-health-services-for-noncommunicable-diseases

[2] Secretaria de Salud, 2018, Gobierno de México, https://www.gob.mx/salud/prensa/147-enfermedades-cronicas-degenerativas-principales-causas-de-muerte-en-adultos-mayores

[3] CONACYT, Secretaría de Salud, https://datos.covid-19.conacyt.mx/

[4] Organización Mundial de la Salud, https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/noncommunicable-diseases

[5] Secretaria de Salud, 2018, Gobierno de México, https://www.gob.mx/salud/prensa/147-enfermedades-cronicas-degenerativas-principales-causas-de-muerte-en-adultos-mayores

[6] Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del coronavirus 2019. Sitio web: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/people-with-medical-conditions.html

[7] David Turbert y Brenda Pagan-Duran MD. (2018). Eye Exam and Vision Testing Basics. 7 de julio de 2020, de American Academy of Ophthalmology Sitio web: https://www.aao.org/eye-health/tips-prevention/eye-exams-101

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