México tiene grandes desafíos por delante para enfrentar la creciente epidemia de cáncer

  • Las enfermedades oncológicas aumentan en el país y en la región, y en la actualidad representan la tercera causa de muerte en la población local.
  • El Índice de Preparación para el Abordaje del Cáncer (ICP) de América Latina analizó 45 indicadores que permiten saber si los sistemas de salud están listos para adaptarse a esta nueva realidad.
  • Aunque se han producido notables avances en los últimos años, existen áreas de mejora en las dimensiones de “Políticas y planificación” y “Sistemas de Salud y Gobernanza”, en especial con un mayor desarrollo y eficientización del uso de la infraestructura, y el fortalecimiento de registros del cáncer.

México ya comenzó a prepararse para enfrentar el crecimiento del cáncer, pero aún queda mucho por hacer[1], según los hallazgos de un estudio en 12 países de la región realizado por la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU, por sus siglas en inglés) con el apoyo de Roche América Latina.

Las enfermedades oncológicas son la tercera causa de muerte en México, y si bien en el informe fue el país con menor tasa de mortalidad sobre incidencia de cáncer, para 2030 se estima que los casos aumentarán casi 44% y que crecerán 50% los fallecimientos[2]. Tras un exhaustivo análisis de 45 variables involucradas en el control del cáncer, los investigadores concluyeron que están dados los primeros pasos para mejorar la prevención, el diagnóstico precoz y el tratamiento del cáncer, pero persisten desafíos que deben abordarse lo antes posible.

En el Índice de Preparación para el Abordaje del Cáncer (ICP, por sus siglas en inglés) de América Latina, que incluye además a Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay, el país se ubica en el octavo lugar. Las principales áreas de mejora se encuentran en las dimensiones “Políticas y planificación”, donde es importante fortalecer los registros de cáncer; y “Sistemas de Salud y Gobernanza”, un área donde es fundamental fortalecer infraestructura: por un lado, hace falta su desarrollo y, por el otro, está subutilizada debido a la fragmentación existente.

Los resultados se presentaron en el marco del evento War On Cancer LATAM 2019, organizado por The Economist Group. Como áreas en común para mejorar el control del cáncer en América Latina, el informe destacó que aunque los Planes Nacionales de Control del Cáncer (PNCC) están evolucionando en la región, es preciso sostenerlos con recursos financieros que aseguren su implementación. La investigación mostró que existen enormes disparidades en la región, tanto entre como dentro de los países, con marcados contrastes entre las zonas rurales y urbanas, y ricas y pobres, así como según los subsistemas de atención sanitaria (público, privado, etc.).

“Este reporte destaca, entre otros temas fundamentales, cómo la participación de distintos sectores, incluyendo a los pacientes, la ciudadanía, el sector privado y los especialistas, puede mejorar las políticas de control del cáncer”, declaró Rolf Hoenger, Area Head, Roche Pharma Latin America, concluyendo que “desde Roche somos conscientes de la importancia de sumar esfuerzos y siempre alentamos la colaboración entre los distintos actores de la salud, ya que la problemática del cáncer no puede resolverse unilateralmente”.

Los programas de prevención, desde medidas contra el tabaquismo y planes de vacunación hasta promoción de hábitos saludables, requieren financiamiento sostenido y monitoreo de resultados. Otra área vital es la de registros del cáncer, que resultaron ser el mejor indicador de políticas y planificación adecuada para el control de la enfermedad: en los países con mejores registros, se observaron mejores resultados; garantizar fondos para su puesta en marcha y funcionamiento es el primer paso para la formulación de políticas públicas acordes a la realidad epidemiológica del país.

El reporte, que se nutrió de entrevistas a especialistas y de un exhaustivo análisis de evidencia científica, también enfatiza que, si bien está creciendo la inversión en salud en la región, no es suficiente. Es preciso priorizar a las poblaciones más vulnerables y utilizar la innovación tecnológica para sortear obstáculos como los que plantean las grandes distancias geográficas, la falta de especialistas en zonas no urbanas y las diferencias culturales.

Qué tan preparados están los países

Índice de Preparación para el Abordaje del Cáncer de América Latina

Puntaje general Políticas y planificación Servicios de salud Sistemas de Salud y Gobernanza
País Puntos País Puntos País Puntos País Puntos
1 Brasil 82,2 1 Brasil 94,4 1 Colombia 84,9 1 Uruguay 66,3
2 Colombia 80,3 2 Colombia 92,1 2 Brasil 84,1 2 Chile 64,9
=3 Chile 74,9 3 Costa Rica 88,0 3 Chile 80,7 3 Brasil 54,1
=3 Uruguay 74,9 4 Uruguay 84,3 4 Argentina 75,0 4 Ecuador 48,2
5 Argentina 71,4 5 Argentina 83,4 5 Uruguay 69,8 5 Perú 48,1
6 Costa Rica 70,1 6 Perú 83,3   PROMEDIO 64,0   PROMEDIO 47,9
  PROMEDIO 65,5 7 Panamá 81,6 6 Costa Rica 63,8 6 Colombia 47,5
7 Perú 64,9   PROMEDIO 75,8 7 México 61,9 7 Costa Rica 47,1
8 México 63,1 8 Chile 74,1 8 Perú 55,0 8 México 45,2
9 Panamá 61,0 9 México 73,2 9 Panamá 50,9 9 Panamá 40,4
10 Ecuador 54,2 10 Ecuador 65,2 10 Bolivia 50,0 10 Argentina 39,9
11 Paraguay 50,1 11 Paraguay 62,2 11 Ecuador 46,2 11 Bolivia 38,2
12 Bolivia 38,6 12 Bolivia 27,3 12 Paraguay 45,5 12 Paraguay 34,9

Los tres dominios analizados fueron:

Políticas y planificación: Medidas que están principalmente en manos de quienes formulan políticas públicas (planes nacionales de control del cáncer; registros de cáncer de base poblacional; investigación oncológica; control del tabaco; estilo de vida y dieta)

Servicios de salud: Actividades para la atención oncológica dentro de los sistemas de salud (vacunación, monitoreo, disponibilidad de servicios de atención; guías de atención clínica; atención centrada en el paciente).

Sistemas de salud y Gobernanza: Medidas de gestión de las políticas de salud que impactan en la atención del cáncer, ya que la problemática no puede abordarse sólo enfocándose en lo oncológico (voluntad política, infraestructura, acción intersectorial).

Estos dominios incluyen desde la existencia de políticas que alientan la actividad física hasta la disponibilidad de cuidados paliativos en el sector público de atención, incluyendo trabajadores de la salud, índice de corrupción y otros indicadores que la literatura recomienda como válidos para evaluar las políticas de control del cáncer.


[1] “Cancer preparedness in Latin America: The need to build on recent progress”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2019

[2] Cancer Tomorrow, Globocan https://gco.iarc.fr/tomorrow/graphic-isotype?type=0&population=900&mode=population&sex=0&cancer=39&age_group=value&apc_male=0&apc_female=0

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