Melanoma, cáncer de piel que aumenta cada vez más entre los jóvenes

  • El melanoma es la forma más agresiva de cáncer de piel[i], que ha aumentado en población joven debido a la radiación acumulada durante la infancia y la adolescencia.[ii]
  • Si se detecta en sus fases tempranas, este tipo de cáncer es curable 100%[iii]. Para ello, existen diferentes tratamientos como la inmunoterapia, que estimula el sistema inmunitario del cuerpo para luchar contra las células cancerosas.[iv]
  • Esta innovadora terapia está disponible para los pacientes que no cuentan con seguridad social en hospitales del sector salud que tienen la infraestructura y el personal para tratar el melanoma.

Cada año se registran en el mundo más de 320 mil nuevos casos y más de 57 mil muertes por melanoma[v], la forma más agresiva de cáncer de piel1 que ocurre por mutaciones en las células productoras de melanina (melanocitos) que dan color a este órgano.[vi]

Si bien la probabilidad de padecerlo aumenta con la edad, en los últimos años ha habido un incremento en jóvenes por la radiación ultravioleta (RUV) acumulada durante la infancia y la adolescencia; esto, debido a quemaduras solares frecuentes y al uso de cámaras de bronceado en las dos primeras décadas de vida, que es cuando se realiza del 50 al 80% del fotodaño cutáneo2.

En México, la población se expone de forma continua a la RUV desde temprana edad[vii], de ahí que la mortalidad general por melanoma se ha elevado 78% en más de 20 años1. Asimismo, se detectan en el país alrededor de mil casos de cáncer de piel[viii] y 773 muertes anuales por este padecimiento[ix]; los más vulnerables, personas con lunares, sistema inmune debilitado, de tez muy blanca, pecas o cabello claro, así como las que tienen antecedentes familiares o personales de este u otros tipos de cáncer.[x]

El Dr. José Manuel Celaya Velázquez, Director Médico de Bristol Myers Squibb México, indicó que el problema del aumento de casos radica en la falta de prevención y conocimiento tanto de los síntomas como de los factores de riesgo.Por ello, “es importante que las personas protejan su piel usando sombreros, lentes oscuros, filtro solar con factor de protección mínimo de 30, ropa de algodón o lino de manga larga[xi] y tener una exposición moderada al Sol, especialmente durante los meses de marzo a septiembre y entre las 11 y 4 pm (aun en días nublados), que es cuando el astro alcanza su máxima altura en el cielo”.[xii]

Aunado a ello, la moda de lucir una piel dorada tiene un alto costo, sobre todo entre los jóvenes que pasan más tiempo asoleándoseo en camas de bronceado pues, además de ser un factor de riesgo para melanoma, causa envejecimiento prematuro, daños a la vista y reacciones alérgicas.[xiii] Así, después de 20 o 30 años comienzan a aparecer manchas y arrugas y, en el peor de los casos, cáncer14 que, si no se detecta y trata a tiempo, es potencialmente mortal al extenderse a ganglios linfáticos y órganos internos[xiv] como pulmón, hígado, cerebro, huesos o tracto gastrointestinal.[xv]

El Dr. Celaya dijo que la mayoría de las muertes por melanoma podrían evitarse siguiendo las recomendaciones descritas, acudiendo con el dermatólogoy vigilando la aparición de nuevos lunares o con características inusuales mediante la estrategia “ABCDE”: A (forma Asimétrica), B (Bordes desiguales), C (Cambios de color), D (Diámetro más grande) y E (Evolución en el tiempo como picazón o sangrado)[xvi].

“La espalda es lugar común para un melanoma en los hombres y en las mujeres la parte inferior de la pierna. Sin embargo, los lunares pueden aparecer, además de la piel, en sitios poco visibles/accesibles. Por ello, además del dermatólogo y revisiones una vez al mes, se debe considerar ir con el dentista, el oftalmólogo y ginecólogo para que los busquen[xvii], expuso.

Explicó que hay diferentes tratamientos para el melanoma y, de acuerdo con la etapa, localización del tumor y salud general del paciente, pueden consistir en cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida e inmunoterapia[xviii]. Esta última es una reciente innovación que estimula el sistema inmunitario del cuerpo para luchar contra las células cancerosas4. Estudios han demostrado que al menos 20% de los pacientes tratados con estos medicamentos, también llamados inhibidores de puestos de control19, vivieron tres años y algunos, incluso, hasta por más de 10[xix].

Por ello, hizo un llamado para que la gente tome conciencia sobre la importancia de prevenir y diagnosticar a tiempo el melanoma acudiendo a sus unidades de salud más cercanas, ya que en fases tempanas es 100% curable3.


[i] Hernández, D., Aldaco, F., et al (2018). La mortalidad por melanoma en México aumenta. 09 agosto 2021, de Revista de Especialidades Médico-Quirúrgicas del ISSSTE. Sitio web: https://www.medigraphic.com/pdfs/quirurgicas/rmq-2018/rmq183b.pdf

[ii] Díaz-González J. et al, Departamento de Dermatología del Hospital General de México. (2011; 147:17-21). Cáncer de piel en pacientes menores de 40 años. Experiencia de cuatro años en el Hospital General de México. 09 agosto 2021, de Gaceta Médica de México Sitio web: https://www.anmm.org.mx/GMM/2011/n1/18_GMM_Vol_147_-_1_2011.pdf

[iii] El ABCD del melanoma y los lunares: detectar el peligro a tiempo. (s/f). mayo 20, 2021, de Sociedad Mexicana de Cirugía Dermatológica y Oncológica A.C. Sitio web: https://www.smcdo.mx/el-abc-del-melanoma/

[iv] Melanoma Research Alliance (s.f.) La inmunoterapia para tratar melanomas. Agosto 09, 2021, de Melanoma Research Alliance. Sitio web: https://www.curemelanoma.org/assets/Treatment-Pages-in-Spanish/Immunotherapy-en-Espanol.pdf

[v] Globocan (Diciembre, 2020). Melanoma of skin. agosto 09, 2021, de Globocan. Sitio web: https://gco.iarc.fr/today/data/factsheets/cancers/16-Melanoma-of-skin-fact-sheet.pdf

[vi] Medlineplus.gov. (Julio 02, 2021). Melanoma: Causas. 12 agosto 2021, de Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU. Sitio web: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000850.htm

[vii] Castanedo-Cázares J. et al, Departamento de Dermatología, Hospital Central “Dr. Ignacio Morones Prieto”, Universidad Autónoma de San Luis Potosí, México (Septiembre, 2015). Análisis de la radiación solar ultravioleta acumulada en México. 09 de agosto 2021, de Rev Med Inst Mex Seguro Soc. 2016;54(1):26-31. Sitio web: https://www.medigraphic.com/pdfs/imss/im-2016/im161e.pdf

[viii] Secretaría de Salud. (Enero 22, 2015). Cáncer de piel duplica su incidencia cada 10 años. mayo 24, 2021, de Gobierno de México. Sitio web: https://www.gob.mx/salud/prensa/cancer-de-piel-duplica-su-incidencia-cada-10-anos#:~:text=En%20M%C3%A9xico%20ocurren%20alrededor%20de,ocasionadas%20por%20la%20radiaci%C3%B3n%20solar

[ix] Globocan (Marzo, 2020). México, source Globocan. Agosto 09, 2021 de Globocan. Sitio web: https://gco.iarc.fr/today/data/factsheets/populations/484-mexico-fact-sheets.pdf

[x] Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana contra El Cáncer. (2019). Factores de riesgo para el cáncer de piel tipo melanoma. mayo 20, 2021, de American Cancer Society. Sitio web: https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-piel-tipo-melanoma/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html

[xi] Boletín UNAM-DGCS-237. (Abril 06, 2017). Cáncer de piel, el segundo más frecuente en México, advierte investigador de la UNAM. 12 agosto 2021. Sitio web: https://www.dgcs.unam.mx/boletin/bdboletin/2017_237.html.

[xii] Sistema de Monitoreo Atmosférico (SIMAT) de la Ciudad de México. (S/N). Índice de Radiación Ultravioleta. 09 agosto 2021, de Gobierno de la Ciudad de México Sitio web: http://www.aire.cdmx.gob.mx/default.php?opc=%27ZaBhnmI=&dc=%27aA==

[xiii] U.S Food and Drug Administration (FDA). (Febrero 20, 2018). El bronceado artificial: Los riesgos de los rayos ultravioleta. 12 agosto 2021, de U.S Food and Drug Administration (FDA) Sitio web: https://www.fda.gov/consumers/articulos-en-espanol/el-bronceado-artificial-los-riesgos-de-los-rayos-ultravioleta

[xiv] Banner Health, (2019), Mitos y hechos del melanoma. 12 agosto 2021, de MD Anderson Cancer Center. Sitio web: https://www.bannerhealth.com/es/healthcareblog/better-me/melanoma-myths-and-facts

[xv] Junta Editorial de Cancer.Net. (2019). Melanoma: Estadios, 12 agosto 2021, de Cancer.net. Sitio web: https://www.cancer.net/es/tipos-de-c%C3%A1ncer/melanoma/estadios

[xvi] Mayo Clinic. (Junio 29, 2021). Melanoma: Lunares anormales. 12 agosto 2021, de Mayo Clinic. Sitio web: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/melanoma/symptoms-causes/syc-20374884

[xvii] Center for Consumer Health Information. (2021). Revisión Habitual de los Lunares para Prevenir el Cáncer de Piel. ¿Qué debo de buscar cuando me examino los lunares? 18 agosto 2021, de The Cleveland Clinic Sitio web: http://www.clevelandclinic.org/health/shic/html/s12015.asp

[xviii] Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana contra El Cáncer. (2019). Tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma según la etapa. mayo 20,2021, de American Cancer Society. Sitio web: https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-piel-tipo-melanoma/tratamiento/por-etapa.html

[xix] MD Anderson immunologist Jim Allison awarded Nobel Prize. (2018). mayo 20, 2021, de MD Anderson Cancer Center. Sitio web: https://www.mdanderson.org/newsroom/md-anderson-immunologist-jim-allison-awarded-nobel-prize.h00-159228090.html?cmpid=newsroom_immunotherapy_nobel_twitter

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