Increíbles beneficios de los cacahuates para adultos mayores y otros grupos vulnerables

En los últimos años, la población de adultos mayores se ha incrementado en México[1] y en todo el mundo, por lo que existe un interés especial en estudiar aquellos factores que puedan ayudarlos a tener una mejor calidad de vida y vivir más. Esta población es muy vulnerable y tiene alto riesgo de desnutrición[2] [3] por vivir generalmente sola, contar con una red de apoyo social deficiente y tener dificultad económica para obtener alimentos, pero además por la disminución en la producción de saliva, por tener cambios en la percepción de los sabores, por pérdida de piezas dentales, por problemas con el vaciamiento gástrico y por consecuencias diversas de los medicamentos que toman[4] [5]. Por ello, es indispensable como primera estrategia dentro del estilo de vida saludable, encontrar alimentos nutrimentalmente densos, suaves y de buen sabor que les ayuden a mantenerse en un peso saludable y con un estado nutricio adecuado, ya que una buena nutrición en el adulto mayor ha demostrado en diversos estudios mejorar su calidad de vida[6].

Los cacahuates son ese alimento que cumple con todas las características que requiere el adulto mayor para lograr vivir mejor y por eso me encanta recomendarlo como primera línea de acción, ya que además de ser un multivitamínico natural por excelencia y demostrar elevar los niveles de antioxidantes, vitaminas y minerales en la sangre de quienes lo consumen frecuentemente, tenemos la opción de ofrecer crema de cacahuate para aquellos que tengan problemas de masticación o dificultad para comer. Si de inmediato te vienen dudas sobre los beneficios de la crema de cacahuate, necesitas saber que la mayoría de los estudios científicos que avalan a los cacahuates como un alimento saludable, también han incluido a la crema de cacahuate obteniendo los mismos resultados, asegurando que existen algunos procesos, como el tostado y el molido del cacahuate, que incrementan su actividad antioxidante y anti-inflamatoria al hacer los nutrimentos fácilmente aprovechables por el organismo.

No sólo se cree que los cacahuates y la crema de cacahuate pueden ser benéficos para el adulto mayor, sino que se sabe gracias a la ciencia y es por ello que se han empleado en distintos programas de nutrición en el mundo con resultados exitosos[7] [8] [9] como es el caso del Programa Humanitario en la República Unida de Tanzania, que en 21 meses logró mejorar el estado de nutrición de personas de 61 a 101 años que padecían desnutrición[10].

Como podemos ver, en general se mejora el estado nutricio y la calidad de vida de los adultos mayores cuando consumen frecuentemente cacahuates o crema de cacahuate gracias a la sinergia de sus nutrimentos; además, podemos encontrar que les ofrecen beneficios específicos atribuidos a cada uno de los nutrimentos que ambos contienen, como los siguientes:

  • Grasas saludables. Existe evidencia que ha demostrado que una dieta rica en ácidos grasos poliinsaturados predice el incremento en la longevidad de los adultos mayores[11] y disminuye su riesgo de fragilidad[12].
  • Selenio. El consumo frecuente de nueces, cacahuates y/o crema de cacahuate repone los niveles de selenio deficientes en el adulto mayor, y posiblemente gracias a ello se logra tener un efecto positivo en su función cognitiva[13].
  • Proteína. Las alternativas ricas en proteína generalmente son duras o muy caras para el adulto mayor, por lo que la crema de cacahuate les ofrece una alternativa suave y accesible para alcanzar sus requerimientos[14]. Además, se ha encontrado que la preferencia de proteínas vegetales en esta etapa de la vida podría ayudar a disminuir la mortandad, especialmente al disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular[15], y podría ayudarlos a dormir mejor que cuando consumen proteína animal[16].
  • Potasio. El cacahuate es rico en potasio y pobre en sodio, lo que ha demostrado tener beneficios en la salud cardiaca del adulto mayor al ayudar a disminuir las cifras de tensión arterial. Este mineral, junto con el selenio y las grasas saludables, en diversos estudios[17] han demostrado tener beneficios neuroprotectores y por lo tanto de antienvejecimiento.

No olvidemos que además de cuidar el estado nutricional del adulto mayor es igualmente importante cuidar su funcionalidad e independencia, ya que muchas veces, a pesar de estar nutridos, tener que depender de terceras personas para ciertas actividades es el inicio de varios problemas en esta etapa de la vida, por lo que el ejercicio físico, de fuerza, resistencia, flexibilidad y equilibrio, será fundamental para lograr tener la calidad de vida que todo adulto mayor desea alcanzar.

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Por Esther Schiffman Selechnik Nutrióloga


[1] Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI). Encuesta Nacional sobre Salud y Envejecimiento en México (ENASEM). [sitio en Internet]. México, D.F.: Instituto Nacional de Estadísticas, Geografía e Informática; 2015. https://www.inegi.org.mx/programas/enasem/2015/#

[2] Celestino-Soto, M. I., Salazar-González, B. C., & Novelo-Huerta, H. I. (2008). Nutrición y desempeño cognitivo del adulto mayor. Aquichan, 8(2), 159–169..

[3] De la Cruz-Góngora, V., Martínez-Tapia, B., Cuevas-Nasu, L., Flores-Aldana, M., & Shamah-Levy, T. (2017). Dietary intake and adequacy of energy and nutrients in Mexican older adults: results from two National Health and Nutrition Surveys. Salud Pública de México, 59(3), 285–298.

[4] Schiffman SS. Taste and smell losses in normal aging and disease. J Am Med Assoc. 1997; 278:1357–62.

[5] Brownie S. Why are elderly individuals at risk of nutritional deficiency? Int J Nurs Pract. 2006;12:110–8.

[6] Keller HH, Ostbye T, Goy R. Nutritional risk predicts quality of life in elderly community living Canadians. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2004;59:68–74.

[7] Ali E, Zachariah R, Shams Z, Manzi M, AkterT, Alders P, Allaouna M, Delchevalerie P, & Harries AD. (2015). Peanut-based ready-to-use therapeutic food: how acceptable and tolerated is it among malnourished pregnant and lactating women in Bangladesh? Maternal and Child Nutrition, 11(4), 1028–1035.

[8] Nabuuma D, Nakimbugwe D, Byaruhanga YB, Saalia FK, Phillips RD, & Chen J. (2013). Formulation of a drinkable peanut-based therapeutic food for malnourished children using plant sources. International Journal of Food Sciences and Nutrition, 64(4), 467–475.

[9] Bahwere P, Balaluka B, Wells JC, Mbiribindi CN, Sadler K, Akomo P, Dramaix-Wilmet M, & Collins S. (2016). Cereals and pulse-based ready-to-use therapeutic food as an alternative to the standard milk- and peanut paste-based formulation for treating severe acute malnutrition: a noninferiority, individually randomized controlled efficacy clinical trial. American Journal of Clinical Nutrition, 103(4), 1145–1161.

[10] Burani JC, & Longo PJ. (2019). Undernutrition in the Isolated Elderly Poor: Perspectives from a Developing Country Humanitarian Program. African Journal of Food, Agriculture, Nutrition & Development, 19(2), 14336.

[11] Tognon G, Rothenberg E, Eiben G, Sundh V, Winkvist A, & Lissner L. (2011). Does the Mediterranean diet predict longevity in the elderly? A Swedish perspective. Age, 33(3), 439–450.

[12] Lo YL, Hsieh YT, Hsu LL, Chuang SY, Chang HY, Hsu CC, Chen CY, & Pan WH. (2017). Dietary Pattern Associated with Frailty: Results from Nutrition and Health Survey in Taiwan. Journal of the American Geriatrics Society, 65(9), 2009–2015.

[13] Rita Cardoso B, Apolinário D, Silva Bandeira V, Busse AL, Magaldi RM, Jacob-Filho W, & Cozzolino SM. (2016). Effects of Brazil nut consumption on selenium status and cognitive performance in older adults with mild cognitive impairment: a randomized controlled pilot trial. European Journal of Nutrition, 55(1), 107–116.

[14] Best RL, & Appleton KM. (2013). The Consumption of Protein-Rich Foods in Older Adults: An Exploratory Focus Group Study. Journal of Nutrition Education & Behavior, 45(6), 751–755.

[15] Martínez-González MA, Sánchez-Tainta A, Corella D, Salas-Salvadó J, Ros E, Arós F, Gómez-Gracia E, Fiol M, Lamuela-Raventós RM, Schröder H, Lapetra J, Serra-Majem L, Pinto X, Ruiz-Gutierrez V, & Estruch R. (2014). A provegetarian food pattern and reduction in total mortality in the Prevención con Dieta Mediterránea (PREDIMED) study. American Journal of Clinical Nutrition,100, 320S–328S.

[16] Lee YH, Chang YC, Liu CT, & Shelley M. (2019). Evaluating the associations of consumption of non-red meat protein sources and flavor preferences on sleeping patterns among older adults in China. Sleep & Biological Rhythms, 17(1), 79–92.

[17] Wengreen H, Munger RG, Cutler A, Quach A, Bowles A, Corcoran C, Tschanz JT, Norton MC, & Welsh-Bohmer KA. (2013). Prospective study of Dietary Approaches to Stop Hypertension- and Mediterranean-style dietary patterns and age-related cognitive change: the Cache County Study on Memory, Health and Aging. American Journal of Clinical Nutrition, 98(5), 1263–1271.

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