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Hay cicatrices en el corazón que salvan la vida

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El año 2021 ha sido emblemático para la Federación Mundial del Corazón porque a un año de aislamiento por la pandemia derivada por el Covid-19, puso en marcha la campaña “Usa tu Corazón para Conectar” [1], la cual busca que todas las personas reciban información sobre las mejores decisiones y herramientas terapéuticas disponibles para sanar corazones y salvar vidas.

Destaca como uno de los grandes avances tecnológicos para el cuidado cardiaco la técnica de ablación con catéter, con la cual se puede curar una de las arritmias cardiacas más comunes y peligrosas: la fibrilación auricular.  

En un individuo sano, el nodo sinusal genera aproximadamente 60–100 latidos por minuto cuando está en reposo[2].   En un paciente con FA en reposo, las 2 cámaras superiores del corazón, llamadas aurículas, generan aproximadamente 600 impulsos por minuto, lo que produce 80-120 latidos por minuto[3].

Por ello, la ablación cardíaca es una opción para quienes lo padecen, y se trata de un procedimiento en el que el electrofisiólogo usa una pequeña aguja para permitir que los catéteres ingresen a través de la vena o arteria (generalmente en la ingle o el cuello), mientras guían al corazón con la ayuda de monitores de rayos X y un sistema de cartografía cardíaca 3D, que actúa como un sistema de navegación para crear un mapa del corazón para identificar la fuente de las señales eléctricas anormales. Cuando se localiza la fuente de su arritmia, los catéteres terapéuticos producen pequeñas cicatrices, las cuales salvan vidas porque ayudan a bloquear las señales eléctricas anormales y restablecen el ritmo cardíaco normal [4].

Entre los principales beneficios que tiene este procedimiento se encuentran[5]:

  • Es una técnica no quirúrgica, lo que la hace mínimamente invasiva
  • Los índices de complicaciones son relativamente bajos, y se tienen buenos índices de éxito para los pacientes seleccionados adecuadamente.
  • Devuelve la calidad de vida de las personas
  • Disminuye en gran medida los síntomas de la FA (dificultad para respirar, fatiga o taquicardias)

El avance más disruptivo consiste en hacer este tipo de ablaciones sin necesidad de realizar cirugías invasivas, sino a través de un catéter, para así atender el padecimiento de la fibrilación auricular (FA), que afecta a 1 de cada 4 personas mayores de 40 años durante su vida[6]. Con más de 2,5 millones de personas en toda América Latina afectadas por FA, se prevé que las cifras aumentarán 27% para el 2030, convirtiéndola en uno de nuestros desafíos de salud más importantes[7].

Conocer estas alteraciones y consultar sobre ellas al médico puede evitar eventos sorpresivos negativos y ayudar a corregir el problema con alternativas terapéuticas o con cirugía, dependiendo lo que recomiende el médico.

Para conocer más sobre este padecimiento, síntomas y soluciones alternativas, visita: www.miarritmia.com.

Por Edurne Sandoval Diez, gerente médico en Johnson & Johnson Medical Devices.


[1] World Heart Federation. 2021. https://world-heart-federation.org/world-heart-day/

[2] Lloyd-Jones DM, Wang TJ, Leip EP, Larson MG, Levy D et al. (2004) Lifetime risk for development of atrial fibrillation: the Framingham Heart Study. Circulation 110 (9): 1042-1046.

[3] Iaizzo PA (2015). Handbook of Cardiac Anatomy, Physiology, and DeviceS. Springer Science+Business Media, LLC: Switzerland.

[4] Mayo Clinic Family Health Book (Libro de Salud Familiar de Mayo Clinic) 5.ª edición

[5] Kirchhof P, Benussi S, Kotecha D, Ahlsson A, Atar D et al. (2016) 2016 ESC Guidelines for the management of atrial fibrillation developed in collaboration with EACTS.

[6] Waktare JEP (2002) Atrial Fibrillation. Circulation ; 106:14–16.

[7] Odutayo A, Wong CX, Hsiao AJ, Hopewell S, Altman DG et al. (2016) Atrial fibrillation and risks of cardiovascular disease, renal disease, and death: systematic review and meta-analysis. Bmj 354 i4482.

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