Eliminación del cáncer de cuello uterino amenazada por interrupciones y financiación pandémicas

Un año después del lanzamiento de la Estrategia global de la OMS para eliminar el cáncer cervicouterino, la Unión para el Control Internacional del Cáncer (UICC) llama la atención sobre el impacto de los retrasos debidos al COVID-19 en la implementación de la Estrategia, al tiempo que enfatiza la importancia de movilizar una mayor financiación en – y países de ingresos medios (PIBM).

Los países de ingresos bajos y medianos continúan soportando una parte abrumadora de la carga mundial del cáncer de cuello uterino, que representan alrededor del 90% de todas las muertes prematuras relacionadas. Pocas enfermedades reflejan tan claramente las discrepancias y la inequidad en la salud mundial.

En junio de 2020, más de la mitad de los Estados Miembros de la OMS habían introducido la vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH), que causa la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino, y la UICC acoge con satisfacción y se siente alentada por este desarrollo. Si bien la vacuna contra el VPH ha estado disponible desde 2007, el 95% de los más de 100 millones de niñas vacunadas entre 2007 y 2017 provienen de países de ingresos altos donde los programas de inmunización ahora son de rutina.

COVID-19 ahora ha ralentizado la implementación de nuevos programas de inmunización. La pandemia ha provocado retrasos e interrupciones en los ensayos en curso de vacunación contra el VPH de una dosis, programas de detección, tratamientos, así como en el suministro de reactivos y sistemas de análisis desviados a la respuesta COVID-19. Estas interrupciones están socavando los esfuerzos de prevención y tratamiento para alcanzar los objetivos de eliminación mundial del cáncer de cuello uterino.

El COVID-19 and Cancer Global Modeling Consortium, del cual la UICC forma parte, presentó hallazgos en la reciente Cumbre Mundial de Líderes del Cáncer de la UICC que resaltaron el riesgo de un aumento significativo en las muertes relacionadas con el cáncer de cuello uterino en 78 países de ingresos bajos y medianos debido a retrasos en la vacunación. cribado, tratamiento y ampliación de medidas.

“La amenaza de un aumento significativo de las muertes relacionadas con el cáncer de cuello uterino debido a las interrupciones causadas por el COVID-19 en los programas de vacunación y detección y el tratamiento debería servir para reafirmar el compromiso mundial con la eliminación y la importancia de construir sistemas de salud más resilientes y equitativos”, dice Dr. Cary Adams, director ejecutivo de UICC. “Se requiere un promedio de USD 0,40 por persona por año en entornos de bajos ingresos para financiar la eliminación mediante vacunación, detección y tratamiento temprano. Junto con las vidas salvadas, el retorno es sustancial en términos de mejora de la salud de las mujeres, mayor participación de las mujeres en la fuerza laboral y mayor cohesión y estabilidad familiar y social ”.

Rwanda demuestra que los países de bajos ingresos pueden alcanzar los objetivos de la OMS. En 2011, el país se convirtió en la primera nación africana en implementar un programa de vacunación contra el VPH. Como resultado, la cobertura a nivel de la población aumentó del 6% para las niñas nacidas en 1993 hasta un máximo del 99% para las nacidas en 2002. En consonancia con los otros pilares de la Estrategia, Ruanda también implementó una Pantalla, Notificar, Ver, y Tratar el programa de detección del cáncer de cuello uterino en 2013 para mujeres de 35 a 45 años.

En general, un programa integral para implementar la vacunación y detección del VPH en 50 países de ingresos bajos y medianos podría evitar 5.2 millones de casos, 3.7 millones de muertes y 22 millones de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) durante diez años, a un costo total de USD 3.2 mil millones por año.

Apoyar a la comunidad del cáncer para acelerar la eliminación del cáncer de cuello uterino

La UICC continúa implementando un conjunto integral de actividades en apoyo de la implementación de la Estrategia global, por ejemplo, trabajando para aumentar el acceso a la detección y el tratamiento en los países de ingresos bajos y medianos a través de SUCCESS (Escala de la eliminación del cáncer de cuello uterino con estrategia de prevención secundaria), un proyecto financiado por Unitaid y dirigido por Expertise France en colaboración con Jhpiego y UICC. El proyecto apoya a cuatro países objetivo (Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guatemala y Filipinas) y busca compartir el aprendizaje y la experiencia adquirida con otros países de ingresos bajos y medianos en las respectivas regiones.

El proyecto ha supervisado una expansión de las pruebas de VPH, la capacitación del personal clínico y de laboratorio, el fortalecimiento de la capacidad de diagnóstico y un aumento en la cantidad de dispositivos disponibles para el tratamiento de lesiones precancerosas. Además, el proyecto SUCCESS tiene como objetivo movilizar y apoyar a la sociedad civil para crear conciencia y promover la mejora de la detección y el tratamiento del cáncer de cuello uterino, la sostenibilidad a largo plazo y la implementación de la Estrategia a nivel nacional.

Uno de los tres habilitadores estratégicos clave destacados en la Estrategia global es el financiamiento de la salud. En apoyo de esto, la UICC encargó un informe publicado en 2021 por The Economist Intelligence Unit titulado “Acción global para financiar la eliminación del cáncer de cuello uterino: financiación de servicios de prevención secundaria en entornos de bajos recursos”, y continúa estos esfuerzos mediante un análisis a nivel nacional de la financiación disponible.

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