Depresión estacional, foco de atención para la salud mental

300 millones de personas que padecen depresión a nivel global, según estudios de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La época invernal es usualmente asociada a vacaciones, fiestas y encuentros familiares, sin embargo, para muchas personas también representa un periodo difícil de afrontar, el cual se manifiesta a través de diferentes comportamientos y que puede englobarse bajo el concepto de ‘’depresión estacional”. 

Para empezar, es importante contextualizar que, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión es un trastorno mental que se caracteriza por la presencia de tristeza, pérdida de interés o placer, sentimientos de culpa o falta de autoestima, trastornos del sueño o del apetito, sensación de cansancio y falta de concentración.

En este sentido, existe una creencia de que la “depresión estacional” tiene relación con los procesos de cierre de ciclos de vida y término de un año, ya que las personas reflexionan y hacen un balance sobre sus logros y pérdidas como cambios en el trabajo, pérdida de familiares, entre otras más. Por ello, las falsas expectativas o situaciones de nostalgia conducen a conflictos emocionales que pueden derivar en un estado de depresión.

La depresión es una enfermedad frecuente en todo el mundo y se calcula que afecta a más de 300 millones de personas. Este padecimiento es el resultado de interacciones complejas y variaciones habituales del estado de ánimo y de las respuestas emocionales breves a los problemas de la vida cotidiana. Puede convertirse en un problema de salud serio, especialmente cuando es de larga duración e intensidad moderada a grave, y puede causar gran sufrimiento y alterar las actividades laborales, escolares y familiares.

Existen diversos tipos de depresión y en su forma más grave, puede conducir al suicidio, que es la segunda causa principal de defunción en edades de 15 a 29 años ya que cada año se registran más de 800 mil defunciones ante está situación. Durante la temporada invernal se presentan con mayor frecuencia sentimientos de tristeza, apatía, falta de apetito y llanto, lo anterior tiene relación al trastorno afectivo estacional (TAE) que está desencadenado por la respuesta del cerebro a la disminución de la exposición a la luz natural.

Aunque, lo que comúnmente se conoce como “depresión estacional”, en algunos casos podría tratarse de un padecimiento francamente depresivo (Trastorno Depresivo Mayor) no necesariamente ligado a la época invernal, está relacionado con una disminución de los niveles de serotonina y noradrenalina en el cerebro,  y no con una determinada época del año como relación causal directa.

Las personas con depresión suelen presentar varios de los siguientes síntomas: pérdida de energía; cambios en el apetito; necesidad de dormir más o menos de lo normal; ansiedad; disminución de la concentración; indecisión; inquietud; sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza; y pensamientos de autolesión o suicidio.

A pesar de lo anteriormente descrito, es mucho lo que se puede hacer para prevenir y tratar la depresión:

  • Hable de sus sentimientos con alguien de su confianza.
  • Solicite ayuda profesional. Hablar con un profesional sanitario local o con su médico de cabecera es un buen punto de partida.
  • No se aísle. Mantenga la comunicación con familiares y amigos.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Mantenga hábitos regulares de alimentación y sueño.
  • Siga haciendo las cosas que siempre le han gustado, incluso cuando no le apetezca.

PP-PRQ-MEX-0384 – Consulte a su médico.

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