Consumir almendras puede impactar y beneficiar tu salud cardiovascular

¿Sabías que las almendras cuentan con todo lo necesario para proteger tu salud cardiovascular? Una dosis diaria de todo lo bueno que aporta un puñado de almendras (23 piezas) se recomienda como uno de los mejores alimentos ‘buenos para el corazón’ disponibles. Es una nuez extremadamente versátil que se puede comer como snack ya sea antes o después de la comida, o incluso antes o después de tu rutina de ejercicios, además de ser lo suficientemente buena para protegernos contra padecimientos cardiacos. Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el mundo y, según datos del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) de México, son responsables de aproximadamente 70,000 muertes al año.3

Dos estudios recientes patrocinados por el Almond Board of California demuestran cómo las almendras pueden beneficiar la salud cardiovascular de diversas formas;1,2 hallar formas de mejorar la dieta, que es un factor de riesgo que puede modificarse, fue uno de los principales temas durante el Día Mundial del Corazón, que se celebra el 29 de septiembre desde 1999 para generar consciencia sobre las enfermedades cardiovasculares y cómo tener un corazón saludable al enfocarse en hábitos alimentarios y ejercicios.

La trayectoria para entender los beneficios que brindan las almendras a la salud cardiovascular comenzó hace 26 años cuando los científicos investigaron los efectos de una dieta alta en grasa monoinsaturada proveniente de almendras en los niveles de colesterol.1 Durante más de dos décadas, el Almond Board of California ha financiado estudios para seguir investigando el impacto que tienen las almendras en los lípidos sanguíneos y otros factores de riesgo. Recientemente, se sumaron dos estudios que analizan la variabilidad de la frecuencia cardiaca y la dilatación mediada por flujo.

Esta serie de hallazgos provienen del estudio ATTIS (siglas para “Almonds Trial Targeting Dietary Intervention with Snacks”) que fue realizado por investigadores en King’s College London y financiado por Almond Board of California.  En este estudio de grupos paralelos, con control, aleatorizado, con duración de 6 semanas, los participantes con un riesgo de enfermedad cardiovascular mayor al promedio consumieron un snack diario de almendras o un snack de control con contenido calórico similar y de nutrientes típicos en los snacks del Reino Unido. Las almendras y los snacks de control representaban el 20% de las necesidades energéticas diarias estimadas de los participantes, que eran hombres y mujeres de entre 30 y 70 años. Los investigadores analizaron distintos aspectos relacionados con la salud cardiaca usando datos obtenidos de ATTIS.

Almendras y salud vascular2

Los investigadores hallaron que comer almendras como snack mejoró la función endotelial, un indicador clave de salud vascular, y redujo los niveles de colesterol LDL o “malo”, un hallazgo consistente con estudios anteriores.

En comparación con el grupo de control, aquellos en el grupo de almendras vieron una mejora en la función endotelial, evaluada por la medición de dilatación mediada por flujo (DMF). Una DMF significa que las arterias se pueden dilatar con mayor facilidad en respuesta a un flujo sanguíneo mayor, lo cual es un fuerte indicador de salud cardiovascular, mientras que una función endotelial baja es vista como un fuerte predictor del comienzo y el progreso de ateroesclerosis.

Los niveles de colesterol LDL disminuyeron en el grupo de almendras en comparación con el grupo de control. No hubo diferencia entre los dos grupos en grasa hepática y otras medidas (triglicéridos, colesterol HDL, glucosa, insulina y otros). 

“Este estudio mostró que, en este grupo de adultos británicos con mayor riesgo de ECV, comer almendras en vez de snacks típicos que se consumen en el RU fue benéfico para la salud cardiaca. Aquellos en el grupo de almendras notaron una reducción en los niveles de colesterol LDL y mejoraron la dilatación mediada por flujo, que es una medida de salud arterial. Con base en datos existentes sobre el riesgo de salud cardiovascular, podemos decir que remplazar snacks típicos por almendras tiene el potencial a largo plazo de reducir en un 30% el riesgo relativo de presentar un evento cardiovascular”, dijo la Dra. Wendy Hall, una de las investigadoras principales y catedrática de Ciencias Nutriológicas en King’s College London. El riesgo relativo es la probabilidad de que un evento suceda a una persona en comparación con otra persona que no toma medidas para prevenir la enfermedad, como hacer cambios en la dieta.

La enfermedad cardiovascular se puede combatir de forma efectiva consumiendo una dieta adecuada. Tendemos a buscar las opciones más sencillas, y las almendras pueden ser una fácil incorporación a nuestra vida cotidiana con prácticamente ningún esfuerzo. La gente sabe que consumir almendras es bueno para la salud. Los grandes cambios empiezan con modificaciones regulares, graduales y sostenibles a nuestras rutinas diarias. Una dieta saludable en conjunto con ejercicio y chequeos regulares son esenciales para mantener una buena salud cardiovascular. Cuando volvemos un hábito consumir esta nuez ‘inteligente para el corazón’ es de gran ayuda para conservar nuestra salud.

1 Spiller, G.A., D.J.A. Jenkins, L.N. Cragen, J.E. Gates, O. Bosella, K. Berra, C. Rudd, M. Stevenson, R. Superko. 1992. Effect of a diet high in monounsaturated fat from almonds on plasma cholesterol and lipoproteins. J. Am. Coll. Nutr.11(2):126-130.

2 Vita Dikariyanto, Leanne Smith, Philip J Chowienczyk, Sarah E  Berry, Wendy L Hall. Snacking on whole almonds for six weeks increases heart rate variability during mental stress in healthy adults: a randomized controlled trial. Nutrients 2020, 12(6), 1828; https://doi.org/10.3390/nu12061828.

3. https://www.insp.mx/insp/cuidando-tu-salud/prevencion-y-tratamiento-de-enfermedades-cardiovasculares.html , agosto de 2020

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