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Consejos para prevenir la Obesidad Infantil

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En MassGeneral Hospital for Children (MGHfC), Elsie Taveras, MD, MPH ha lanzado varias iniciativas basadas en investigaciones para cambiar el futuro de la obesidad infantil, incluyendo una que involucra a mujeres embarazadas y sus parejas.

La atención sobre la obesidad infantil está bien ubicada. A corto plazo, la obesidad puede afectar la salud y las emociones de un niño. A medida que crecen, la obesidad puede causar una vida de diabetes o enfermedad cardíaca.

Los niños con sobrepeso pueden tener síntomas “silenciosos” de depresión y pueden ser objeto de burlas y acoso o “bullying”. Este estrés puede ser algo que llevan consigo en su vida cotidiana.

Hacer frente a la epidemia de obesidad infantil es una tarea que debe hacerse en colaboración con las familias, comunidades, escuelas y proveedores de atención médica.

Los programas de MGHfC aconsejan a las familias con niños de 6 a 12 años y ofrecen consejos para prevenir y controlar la obesidad a través de materiales educativos, sesiones presenciales y mensajes de texto. El estudio de la Dra. Taveras sugiere que hay formas de mejorar la calidad de la atención de los niños con obesidad y ayudarlos a lograr mejores resultados de la salud. Esto incluye brindar apoyo familiar para los cambios en el estilo de vida y facilitar a los médicos el acceso a las últimas pautas de tratamiento utilizando la tecnología de información de salud.

De acuerdo con UNICEF, en México, el 5% de los niños de 0-4 años tiene sobrepeso y obesidad. Igualmente, este padecimiento afecta a 1 de cada 3 niños de 6 a 11 años (2) y dentro de los niños y adolescentes de 5 a 19 años (2016) el 35% presentó sobrepeso y obesidad, mientras que el 2% estaba delgado o muy delgado.

Existen programas para ayudar a conectar a las familias con los recursos en sus comunidades que podrían respaldar cambios de comportamiento saludables, como un YMCA para actividad física o un mercado de agricultores para comprar frutas y verduras.

La obesidad infantil en México es una crisis de salud pública que requiere cambios inmediatos. El país es el mayor consumidor en América Latina de productos ultra procesados, incluyendo las bebidas azucaradas. (3)

En MGHfC, el programa First 1,000 Days apoya a las mujeres y sus parejas desde el embarazo temprano hasta el segundo año de un niño. El programa ayuda a conectar a las familias con los recursos necesarios para obtener alimentos y vivienda y ofrece asesoramiento en salud para apoyar los cambios de comportamiento y promover un manejo de peso saludable para padres e hijos, desde el nacimiento.

Aquí tenemos sugerencias basadas en investigaciones y evidencias para dar apoyo a las familias en relación al manejo del peso.

Los niños de 6 a 12 años deben dormir de 9 a 11 horas por noche

Cuando el cuerpo duerme lo suficiente, el cerebro ayuda a controlar el hambre y a alcanzar un peso saludable. Un sueño de mejor calidad y más prolongado también se asocia con un mejor rendimiento escolar.

Lo que pueden hacer los padres:

• Establecer una rutina para acostarse. A muchos padres les gustan la siguiente rutina: baño, libro y luego cama.
• Usar la misma rutina todas las noches.
• Apagar todos los dispositivos electrónicos una hora antes de acostarse para que la transición sea más fácil. Mantener los televisores y otros dispositivos electrónicos con pantalla fuera de la habitación de los niños.
• Hacer de la habitación un lugar confortable. Use una luz nocturna, si es necesario, cortinas oscuras y mantenga la habitación fresca y silenciosa. Las mantas acogedoras, almohadas, así como la música suave, pueden ayudar.
• No dar bebidas con cafeína o azucaradas a su hijo, ya que pueden interferir con el sueño.

Los niños necesitan al menos una hora de actividad física moderada a vigorosa todos los días

Estar activo es importante porque mantiene los corazones de los niños sanos y ayuda a controlar el peso. Todo lo que hace que los niños se muevan, respiren intensamente y su corazón se acelere, cuenta.

A corto plazo, la obesidad puede afectar la salud y las emociones de un niño.

Lo que pueden hacer los padres:

• Limitar la televisión y el tiempo de exposición a la pantalla (incluidas tabletas, teléfonos, videojuegos, etc.). Los médicos recomiendan no más de dos horas por día, sin incluir el tiempo dedicado al uso de pantallas para el trabajo escolar.
• Hablar con sus hijos sobre lo que les gusta hacer y buscar equipos deportivos, baile o clases de ejercicio, identificar formas de hacer ejercicio en casa, intentar caminar en su vecindario o aplicaciones y videos con programas de actividad física para niños.
• 60 minutos al día puede parecer bastante, ayude a su hijo a alcanzar la meta. No es necesario hacerlo todo en un mismo momento. Puede ir sumando el tiempo que el niño está activo durante todo el día.

Los niños deben evitar las bebidas azucaradas. Tomar agua con las comidas y cuando tenga sed es lo mejor para todos

De acuerdo con UNICEF, en México, las tasas más altas del consumo de estas bebidas se encuentran entre los niños en edad preescolar que comen alrededor del 40% de sus calorías de esta manera; un tercio de los niños y adolescentes mexicanos tienen sobrepeso u obesidad. (4)

Lo que los padres pueden hacer:

• Ofrecer agua o leche baja en grasa con las comidas y aperitivos. Comience estableciendo ciertos días solo para agua o leche baja en grasa con las comidas. Luego, se puede ir aumentando la cantidad de días por semana.
• Dejar que su hijo elija una botella de agua divertida y reutilizable para llevar a la escuela, practicar deportes, etc. – llevándola a todos lados.
• Ser un ejemplo a seguir en cuanto a la salud y evitar bebidas azucaradas también.
• Hacer que la ingesta de agua sea divertida agregando color y textura a una jarra o vaso con pajitas, hielo, rodajas de limón o naranja.
• Hablar con sus hijos sobre las elecciones que hacen durante y después de la escuela.

Averigüe qué tipos de bebidas están disponibles en la cafetería y en las máquinas escolares.

El Adolescent & Pediatric Weight Center de MassGeneral for Children (MGHfC) brinda evaluación y atención integral para niños y adolescentes con sobrepeso u obesidad. Nuestra afiliación con los programas para adultos en Mass General Weight Center permite la atención basada en la familia y la continuidad de la atención en la vida adulta. 1.ONG Internacional Bullying Sin Fronteras
2, 3, 4 UNICEF

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