Cigarrillo electrónico: ¿qué tanto aumenta el riesgo de infecciones?

De acuerdo con estimaciones de México y el Mundo Vapeando A.C., más de un millón de mexicanos usan el cigarrillo electrónico, de esta población el 10% corresponde a adolescentes1. Una de las razones por las que las personas cambian el uso del cigarro convencional es por los daños que puede causar a la salud. Sin embargo ¿se conoce realmente el riesgo que implica el uso de los dispositivos electrónicos para fumar?

Recientemente, el Biocodex Microbiota Institute publicó un estudio2 que cuestiona qué tan seguro puede ser el uso de cigarrillos electrónicos al demostrar el daño que causa a la microbiota oral, o microbiota ORL, la cual abarca oreja, nariz y garganta, donde cohabitan más de 700 especies de bacterias, que contribuyen a la buena salud de la boca (dientes, encías, lengua, etc.) y del organismo en general3.

Su desequilibrio (disbiosis) puede provocar diferentes enfermedades como infecciones locales (caries, periodontitis, etc.), de no tratarse a tiempo, estas afecciones pueden ser causantes de padecimientos más graves, como enfermedades cardiovasculares3.

El estudio consistió en reunir un grupo de fumadores (grupo A), usuarios de cigarrillos electrónicos y vapeadores (grupo B), y otro de no fumadores (grupo C). Las afecciones en dientes, encías y boca del grupo A fue de 72.5%, liderando el ranking sobre los demás; al investigar lo que pasaba en el grupo B, éste superó por 14.3% al grupo de no fumadores.

Algo que notó el grupo de investigadores fue que la saliva de los usuarios de cigarrillos electrónicos contenía diversas especies de bacterias nocivas para la salud bucodental, además, las células humanas expuestas a los aerosoles que expiden estos productos son más sensibles a las infecciones bacterianas que aquellas expuestas al aire2.

“El avance en los estudios relacionados con el uso de cigarrillos electrónicos, vapeadores y su impacto en la salud de las personas ha permitido que se descubran efectos importantes en los últimos años. No obstante, es necesario seguir profundizando en lo que ocurre con las vías respiratorias y el estado cardiovascular del usuario”, mencionó la Dra. Valentina García, representante del Biocodex Microbiota Institute en México.

Con base en diversos estudios, es claro que el impacto que tiene en la salud el uso del cigarrillo electrónico, en comparación con aquellos convencionales, es menor; sin embargo, el mejor – y más eficaz- método para prevenir infecciones bucales como caries, periodontitis, entre otras, es la higiene y cuidado bucodental de cada persona3.

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