Cáncer de hígado, muerte silenciosa y con poca sobrevida

  • Cada año existen aproximadamente 800 mil nuevos casos diagnosticados1,2 
  • En México las enfermedades del hígado son la cuarta causa de muerte en el país, de las cuales 98% se asocia con cirrosis y cáncer de hígado.3 
  • Sin tratamiento, los pacientes con la enfermedad en estadio avanzado generalmente sobreviven entre 4 y 8 meses4 

El cáncer de hígado es una enfermedad silenciosa porque puede progresar rápidamente sin que se manifiesten síntomas que nos alerten. Para el año 2025, se estima que un millón de personas en todo el mundo se verán afectadas por el cáncer de hígado cada año.5    

El carcinoma hepatocelular es el tipo de cáncer de hígado más común en adultos.6 Esta enfermedad se origina en las células llamadas hepatocitos que se encuentran en el hígado. Cada año existen aproximadamente 800 mil nuevos casos diagnosticados, lo que lo convierte en el sexto cáncer más común y la segunda causa principal de muerte por cáncer a nivel mundial.2,6 En México las enfermedades del hígado son la cuarta causa de muerte en el país, de las cuales 98% se asocia con cirrosis y cáncer de hígado.3 

Existen factores de riesgo que aumenta la posibilidad de cáncer de hígado. 7 Uno de ellos es la cirrosis; la cual es una cicatrización anormal del hígado que impide que este órgano cumpla con sus funciones. Tener hepatitis B o C también aumenta el riesgo ya que, si no se diagnostican o tratan a tiempo, puede provocar cirrosis afectando el funcionamiento hepático. El hígado graso es otro factor de riesgo, ya sea por consumo excesivo de alcohol; o bien por padecimientos que aumentan la posibilidad de tenerlo: obesidad, diabetes tipo 2, colesterol alto y los triglicéridos altos.  

El diagnóstico del cáncer de hígado se puede realizar a través de:8 

  • Exámenes de sangre para medir la función hepática 
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como la tomografía computarizada o una resonancia magnética 
  • En algunos casos se requiere una biopsia hepática para extraer una muestra del tejido y poder analizarlo en un laboratorio 

Para elegir el tratamiento se toma en cuenta el tiempo de evolución, el estado general del paciente y la alteración de la función hepática.8Es importante mencionar que, sin tratamiento, los pacientes con la enfermedad en estadio avanzado generalmente sobreviven entre 4 y 8 meses.4 

Para ayudar a prevenir que la enfermedad hepática se convierta en carcinoma hepatocelular, es importante resaltar los factores de riesgo antes mencionados y promover la detección temprana. Una detección más temprana conduce a mejores resultados para los pacientes. 

Referencias: 

1. Ferlay J, Soerjomataram I, Dikshit R, et al: Cancer incidence and mortality worldwide: sources, methods and major patterns in GLOBOCAN 2012. Int J Cancer. 2015;136:E359-86 

2. WHO. Globocan 2020: Liver fact sheet. consultado 05/11/21, disponible en: https://gco.iarc.fr/today/fact-sheets-cancers 

3. Data on file SSA. consultado 05/11/21, disponible en: https://www.gob.mx/salud/prensa/150-mexico-lanza-el-primer-programa-nacional-de-eliminacion-de-la-hepatitis-c-del-continente-americano 

4. Verslype C, Rosmorduc O, Rougier P, et al. Hepatocellular carcinoma: ESMO–ESDO Clinical Practice Guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Annals of Oncology. 2012;23 (Supplement 7): vii41–vii48 

5. Data on file Clinca Barcelona, consultado 05/11/21, disponible en: https://www.clinicbarcelona.org/noticias/revelan-el-mapa-molecular-del-carcinoma-hepatocelular-causado-por-el-higado-graso 

6. McGlynn KA, London WT. The global epidemiology of hepatocellular carcinoma: present and future. Clin Liver Dis. 2011;15(2):223-43 

7. Data on file LIver foundation, consultado 05/11/21, disponible en: https://liverfoundation.org/es/for-patients/about-the-liver/diseases-of-the-liver/liver-cancer/#risk-factors 

8. Data on file Mayo Clinic, consultado 05/11/21, disponible en: https://liverfoundation.org/es/for-patients/about-the-liver/diseases-of-the-liver/liver-cancer/#risk-factors 

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