A quiénes les afecta más el duelo

Resulta inquietante que México sea el segundo país en niños huérfanos de Latinoamérica con más de 1.6 millones, según datos de Unicef, de los cuales más de 30.000 viven en los 633 centros asistenciales y otros 29.000 menores carecen de cuidados familiares o institucionales, de acuerdo con las cifras de la Red por los Derechos de la Infancia y el DIF. Todos ellos han debido gestionar un proceso de pérdida que no siempre ha recibido la atención debida.

Pero el duelo no sólo se experimenta por la muerte de un familiar cercano, sino que también puede originarse por el sentimiento de ausencia forzada de uno o ambos progenitores, ya sea por factores de emigración, desintegración familiar, desaparición, inseguridad, etc. No debemos olvidar que el 25% de los niños mexicanos sólo vive con uno de los papás y el 5% ha perdido a uno o ambos padres biológicos. Según datos de UNICEF, 274.000 niños tienen al menos a uno de los padres viviendo en el extranjero.

Como adultos sabemos identificar las emociones que sentimos, sin embargo, para un niño es más complicado el comprender y trasladar los sentimientos a expresiones. Muchas veces no saben siquiera qué es lo que los aqueja y los adultos pueden subestimar por lo que están pasando. Ya sea por las pocas señales obvias que se pueden presentar y la fluctuación de emociones constante, el duelo puede pasar desapercibido en los menores, convirtiéndolo en un proceso más delicado.

El programa Niños en Duelo fue creado para apoyar a los niños que no puedan o sepan expresar y canalizar sus sentimientos, siendo Seguros Monterrey New York Life uno de los pocos actores que están hablando al respecto en México. Este programa enfoca sus esfuerzos en niños que han experimentado una pérdida traumática y no han encontrado el apoyo emocional ni la respuesta adecuada por parte de su entorno para obtener un proceso de resiliencia óptima.

Hablamos de niños como Santi, quien perdió a su papá meses antes de iniciar el ciclo escolar pasado. Esta pérdida tuvo un gran impacto para él, quien tuvo que interiorizar su angustia ante la negativa de su familia de abordar con él dicha desaparición. Dicho bloqueo le condujo a un aislamiento social y perjudicó su rendimiento escolar. Otro caso es el de Andrea, una niña que fue víctima de una violación negada y abandonada por su madre desde muy pequeña. Su abuela, que la acogió y crio como a una hija, era víctima de su actitud agresiva e irascible, resultado del descontento hacia su mamá biológica.

Niños en Duelo supo detectar que se trataba de dos casos donde el proceso de duelo y el sentimiento de abandono no habían sido gestionados correctamente y habían alterado el normal comportamiento de un niño. Al identificar ambos casos, Andrea y Santi fueron invitados a participar en el programa HEART (por sus siglas en inglés, Healing and Education Trough The Arts), el cual ofrece diversas actividades artísticas a través de las cuales se ayuda a los menores a procesar sus sentimientos y a restablecer una relación saludable con su entorno. Mediante talleres de escritura, dibujo, danza o escultura, impartidos por profesionales en duelo, los niños reciben las herramientas emocionales necesarias para vehicular sus temores y superar los daños psico-sociales derivados de dicho trauma.

Santi consiguió romper paulatinamente el aislamiento autoimpuesto mediante el acompañamiento de su maestra, capacitada por el programa, y talleres como “dibujos de confianza”, a través de los cuales se relacionaba con su entorno y le permitieron ir reintegrándose de nuevo en las actividades del centro comunitario. En el caso de Andrea, los profesionales la acompañaron en un ejercicio de autoanálisis mediante la redacción de un libro en que canalizaba y hacía emerger sus sentimientos de enojo con su madre biológica, así como el reconocimiento y amor que de hecho siente por su abuela. Gracias a ello está reconstruyendo una relación de afecto y empatía con su familia y amigos.  

“El programa Niños en Duelo es pionero en México, en tanto que aborda una problemática social, la del duelo en los niños, que no recibe suficiente atención por parte de las políticas públicas y que es mayormente desconocida u ignorada por nuestra sociedad. Seguros Monterrey New York Life está comprometido con el desarrollo saludable de la infancia, y en un país donde 1,8 millones de niños y adolescentes carecen de uno o ambos papás, y en donde la violencia o la emigración está tan presente, estamos obligados a ofrecerles todo el apoyo emocional necesario para que puedan transitar hacia la edad adulta de forma saludable. Después de dieciocho meses de experiencia del programa, inicialmente previsto para tres años, prevemos consolidar el proyecto Niños en Duelo y llevarlo a todo tipo de escuelas de nivel básico, tanto públicas como privadas, albergues asistenciales, centros comunitarios, etc.” aseguró Gerald Fuchs, Subdirector de Comunicación de Seguros Monterrey New York Life.

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