7 datos sobre las enfermedades neumocócicas en el adulto mayor

En México, según proyecciones del Consejo Nacional de Población existen más de 15 millones de personas mayores de 60 años, con una esperanza de vida al nacer en promedio de 75 años; 78 años para las mujeres y 73 años para los hombres.

El 73% de los adultos mayores son totalmente independientes y más del 80% pueden participar en actividades comunitarias y sociales, por lo que son parte fundamental del desarrollo de la sociedad, comprobando que la vejez no es sinónimo de enfermedad o dependencia[1], es por eso que debemos prevenir padecimientos que puedan afectar la calidad de vida, a continuación presentamos siete datos que deben conocer sobre las enfermedades neumocócicas que pueden causar casos graves en este sector de la población.

  1. El neumococo es el segundo agente infeccioso que causa neumonías adquiridas en la comunidad (NAC) que requiere hospitalización, después del Virus Sincicial Respiratorio (VSR).[2] La enfermedad neumocócica es un término que se usa para una amplia gama de infecciones causadas por las bacterias Streptococcus pneumoniae (pneumococcus).[3]
     
  2. Algunas condiciones aumentan la susceptibilidad a esta bacteria, incluidas las enfermedades invasivas: la edad, enfermedad crónica, el hacinamiento, la pobreza, la exposición activa o pasiva al humo del tabaco y las infecciones concurrentes de las vías respiratorias superiores. La infección por el neumococo es más frecuente entre los 2 meses y los 3 años, aunque declina después de los 18 meses de edad. El riesgo vuelve a aumentar después de los 65 años.2
     
  3. La transmisión de las bacterias neumocócicas es de persona a persona mediante la tos, los estornudos y el contacto cercano. Las personas pueden tener las bacterias en la nariz y la garganta sin estar enfermas y transmitirlas a otras personas.3
     
  4. La gama de enfermedades neumocócicas es muy amplia, entre ellas se encuentran, otitis (infecciones de oído), sinusitis (infección de los senos paranasales), neumonía (infección en los pulmones), bacteriemia (infección del torrente sanguíneo), meningitis (infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal) y septicemia (respuesta extrema del cuerpo a una infección).3
     
  5. Los síntomas de las infecciones neumocócicas pueden ser dolor de cabeza, rigidez de cuello, fiebre o escalofríos, confusión, dificultad para respirar, sensibilidad a las luces, dolor en pecho, dolor en garganta, dolor de oído, dolor al ver luz brillante, confusión o nivel de alerta bajo y tos.3
     
  6. La enfermedad neumocócica en los adultos puede tener un rango de leve a grave y causar discapacidades para toda la vida, como pérdida auditiva y daño cerebral, incluso poner la vida en peligro.3
     
  7. Los adultos con mayor riesgo de contraer enfermedad neumocócica son, los que tienen 65 años o más, quienes consumen alcohol en exceso, fuman cigarrillos, tienen ciertas afecciones o cierto estado específico, como enfermedades del corazón, del hígado, crónicas de los riñones y pulmonares, diabetes, afecciones que debilitan el sistema inmunitario (VIH/sida, cáncer, o daño o falta de bazo),implantes cocleares (dispositivos electrónicos que permiten que algunas personas puedan oír) y pérdida de líquido cefalorraquídeo (un problema de salud en el que hay pérdida del líquido que rodea y protege el cerebro y la médula espinal).3

La enfermedad neumocócica en los adultos puede tener un rango de leve a grave y a veces puede causar la muerte.3 Debe consultar con su médico para conocer como puede prevenir la enfermedad neumocócica.


[1] https://www.gob.mx/inapam/articulos/dia-internacional-de-las-personas-mayores-253761?idiom=es

[2] https://www.paho.org/es/temas/neumococo
 [3]https://www.cdc.gov/pneumococcal/resources/prevent-pneumococcal-factsheet-sp.html


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