5 padecimientos que pueden derivar en cáncer de hígado y no se relacionan con el consumo de alcohol

El hígado lleva a cabo 500 tareas para mantener a nuestro cuerpo saludable[1] y es el único órgano que funciona como filtro de todo lo que se ingiere, bebe, respira y unta en la piel. [2] Pero, ¿sabías que el alto consumo de alcohol no es el único factor que puede provocar un cáncer de hígado?

En el marco del Día mundial contra el alcoholismo, este 15 de noviembre, es importante recalcar que la salud de nuestro hígado no sólo se ve afectada por el alto consumo de bebidas alcohólicas, y más aún; subrayar que los datos revelan que las personas que no declaran que tienen una enfermedad hepática es porque tienen miedo al estigma del alcoholismo.

Si bien, el cáncer de hígado supone la quinta causa de muerte por cáncer en el mundo[3]; tan sólo en México en 2018, hubo 7,265 nuevos casos y 6,868 muertes asociadas a este tipo de cáncer[4]; la población mexicana cuenta con genes que la predisponen al desarrollo de enfermedades del hígado, tales como son la diabetes, el sobrepeso u obesidad y la presión alta.

Por consiguiente, para lograr una detección oportuna de la enfermedad es importante identificar cuáles son los factores de riesgo que podrían derivar en cáncer de hígado. A continuación, las cinco más importantes:

  1. Hígado graso 

Uno de los principales factores de riesgo para contraer cáncer de hígado es la acumulación excesiva de grasa en el órgano, siendo una afección muy frecuente entre personas obesas quienes al padecer esta afección, también conocida como  esteatohepatitis no alcohólica (NASH), son a su vez propensos a desarrollar cirrosis.
Además, según estudios de la Asociación Americana para el Estudio de Enfermedades Hepáticas, la grasa del hígado es un rasgo que se hereda en un 50% de los casos. [5]

  1. Hepatitis B

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) la hepatitis B causa anualmente alrededor de 890 mil muertes en el mundo[6], ligadas directamente al cáncer de hígado. Sin embargo, la mayoría de las personas que contraen VHB se recuperan completamente en pocos meses, y sólo un porcentaje muy pequeño de portadores se vuelven crónicos teniendo así un riesgo mayor de cáncer de hígado. No obstante, la vacuna contra la Hepatitis B puede también ayudar a prevenir la aparición de este tipo de cáncer.

  1. Hepatitis C

La condición crónica de infección por hepatitis C es también una de las principales causas del desarrollo de un Hepatocarcinoma[7], y esto se debe en gran medida por la falta de una vacuna que ayude a prevenir la infección por este virus.

  1. Hemocromatosis hereditaria

Este padecimiento se caracteriza por una excesiva acumulación de hierro en el cuerpo, lo cual con el paso del tiempo origina un daño en los órganos, siendo los mayormente afectados el hígado, el páncreas y el corazón. 

El exceso de hierro en el hígado, por ejemplo, puede causar un agrandamiento del hígado, insuficiencia hepática, cáncer de hígado o cirrosis.[8]

  1. Diabetes

“Es un hecho que la diabetes aumenta el riesgo de entre 6 a 24 veces de padecer un cáncer hepático, por lo que resulta fundamental que toda aquella persona que padece diabetes acuda a realizarse los chequeos pertinentes, que incluyan un ultrasonido hepático para evitar cualquier complicación en su órgano”.

Por ello, es importante mantenernos atentos a cualquier síntoma que involucre cualquier factor de riesgo para nuestro hígado. Ya que detectar temprano una enfermedad, incluyendo un temor hepático, tiene un mejor pronóstico que detectarlo cuando ya mide ocho centímetros de diámetro.

Por Dra. Laura Ladrón de Guevara, médico especialista en Gastroenterología y Fundadora del Centro de Investigación y Gastroenterología (CIG)


[1] https://healthblog.uofmhealth.org/what-does-the-liver-do

[2] http://www.amlcc.org/wp-content/uploads/2019/10/higado.pdf

[3] https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/hepatocarcinoma

[4] https://gco.iarc.fr/today/data/factsheets/populations/484-mexico-fact-sheets.pdf

[5] https://asscat-hepatitis.org/la-cirrosis-por-esteatohepatitis-no-alcoholica-o-por-enfermedad-del-higado-graso-podria-ser-hereditaria/

[6] https://www.insp.mx/avisos/4181-dia-mundial-hepatitis-16.html

[7] https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-higado/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html[8]https://theoncologyinstitute.com/es/diagnostics-list/hemochromatosis/

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