12.6% de los niños menores de cinco años tiene talla baja en México

El crecimiento físico de los niños refleja las condiciones de desarrollo y la calidad de vida en la que se desenvuelven. De acuerdo con la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSANUT) Continua 2021, el 12.6% de los niños menores de cinco años tiene talla baja en México.[1]

Por este motivo, y en el marco del Día Internacional de la Conciencia sobre el Crecimiento Infantil, los especialistas hacen un llamado a los padres de familia para estar al pendiente de la talla de sus hijos y todos las situaciones físicas y emocionales que pueden causar que un niño o niña tenga talla baja.

Factores como estrés, malos hábitos como sedentarismo, alteración en los horarios de sueño-vigilia, uso prolongado de dispositivos electrónicos, una alimentación deficiente o desórdenes genéticos, pueden contribuir a restar algunos centímetros al crecimiento infantil y demandan la oportuna intervención de padres de familia y profesionales de la salud.

La Dra. Angélica Licona, gerente médico de enfermedades raras de Novo Nordisk, informó que el crecimiento es un proceso en el que la hormona del crecimiento desempeña un papel muy importante. “Esta hormona es producida por la glándula hipófisis y, además de estimular el desarrollo y crecimiento en todo el cuerpo, asegura huesos fuertes y saludables; regula el metabolismo del organismo, especialmente el balance entre músculo y grasa; desarrolla y mantiene los órganos del cuerpo, y promueve niveles adecuados de energía. ”

Factores que contribuyen a frenar el crecimiento infantil

Debido al reciente confinamiento a causa del Covid-19, el crecimiento y desarrollo de los niños se vio alterado. Muchos padres dejaron de llevar a sus hijos a consulta médica para valorar el peso y la estatura. Además, los espacios para realizar ejercicio o alguna actividad estuvieron cerrados, por ello hubo un aumento en la prevalencia del sobrepeso y obesidad. Adicional a dejar de hacer ejercicio, se presentaron problemas de depresión y ansiedad, que afectaron aún más a la población infantil.

El especialista agregó que “los médicos sabemos que en las niñas el desarrollo de la adolescencia pueda iniciar entre los 8 y 12 años y en los niños entre los 9 y los 14 años, pero debido a la pandemia el desarrollo se ha acelerado y esto representa un problema, ya que los cartílagos de crecimiento se cierran de manera más temprana, lo que provoca que estos niños y niñas no alcancen el pronóstico de estatura.”

“Otro importante factor que puede afectar el crecimiento infantil es la afición a los videojuegos, que altera los horarios de sueño – vigilia de los niños. Mientras más horas dediquen a los videojuegos u otros dispositivos electrónicos y se desvelen en forma habitual, menos centímetros van a crecer, ya que el 70% de la hormona del crecimiento se libera entre las 10 de la noche y las 6 de la mañana, siempre y cuando los niños estén en sueño profundo”, advirtió la Dra. Licona.

Asimismo, el especialista señaló que una dieta saludable contribuye a que el crecimiento y desarrollo del niño sean óptimos. “La dieta diaria de un niño debe incluir proteínas, carbohidratos y grasas de buena calidad, así como abundantes frutas y verduras. Es necesario evitar el consumo excesivo de grasas saturadas, azúcares, carbohidratos y alimentos procesados o industrializados, y siempre seguir las indicaciones del pediatra.”

¿Qué hacer si un niño o niña no crece?

Para identificar si existe un problema con el crecimiento del niño, es importante conocer los estándares de un crecimiento normal. Existe una guía que señala los rangos de crecimiento para un niño sano, los cuales son: Del nacimiento a 1 año: 25 centímetros; de 1 a 2 años: 8-10 centímetros por año; edad preescolar y escolar: 5-7 centímetros por año; pubertad: 8.3 centímetros por año en mujeres y 9.5 centímetros por año en hombres.[2]

La Dra. Licona recomendó a los padres de familia llevar a sus hijos a revisión pediátrica por lo menos una vez al año, pedir al pediatra que les muestre las gráficas de crecimiento y si algo no va bien, buscar la opinión del endocrinólogo pediatra. “Cuando se detecta un problema con la hormona de crecimiento, el tratamiento puede ser largo, de allí la importancia de que el diagnóstico se realice antes o al inicio de la pubertad, lo que permitiría estar a tiempo para iniciar el tratamiento previamente a que el crecimiento se detenga.”

“Para el tratamiento de la deficiencia de hormona de crecimiento se utiliza una hormona llamada somatropina, cuya estructura es idéntica a la producida naturalmente por el ser humano y con los mismos efectos. Además, la hormona de crecimiento tiene indicaciones reconocidas internacionalmente para niños que nacen más pequeños y que no lograron recuperar el crecimiento en los primeros 2-4 años de vida, así como para síndrome de Turner, insuficiencia renal y síndrome de Prader-Willi. Si un niño con estos problemas no recibe tratamiento oportuno, podría quedar 20 o 25 centímetros por debajo de su potencial genético”, explicó el especialista.

Los niños pueden alcanzar sus sueños

Con el propósito de contribuir a la generación de conciencia sobre la importancia de que los niños y las niñas alcancen una talla adecuada, Novo Nordisk México está convocando al concurso “Alcanza tus sueños”, el cual está dirigido a infantes con deficiencias de crecimiento.

[1] Instituto Nacional de Salud Pública. Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSANUT) Continua 2021. https://ensanut.insp.mx/encuestas/ensanutcontinua2021/doctos/informes/220804_Ensa21_digital_4ago.pdf

[2] Albiach-Mesado VJ. Regulación del crecimiento postnatal. En: Pombo M y cols., ed. Tratado de endocrinología pediátrica. 4ª. Ed. Madrid: McGraw.Hill/Interamericana, S. A. 2009. Pp. 145-152.

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